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送出愛的聖誕禮物
許雅惠傳道


經文
(約3:16)神愛世人,甚至將他的獨生子賜給他們,叫一切信他的,不致滅亡,反得永生。神差他的兒子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。
(約10:10)盜賊來,無非要偷竊,殺害,毀壞;我來了,是要叫羊(或作:人)得生命,並且得的更豐盛。



前言 聖誕心情

1. 信主前後,你對聖誕節的想像及實際生活有什麼改變嗎?
2. 對你而言,聖誕節是一再重複的一種教會節期,還是令你充滿欣喜具有特殊意義和行動的季節?如果充滿歡欣,原因是什麼?
3. 聖誕節是商業熱銷節期,美國2015統計平均每位消費者聖誕禮物支出為752美金,平均購買14份禮物。你有什麼想法嗎?有人說"基督徒不應該過聖誕節"你認同嗎?
4. 什麼樣的聖誕節,教你印象深刻?什麼樣的聖誕節,令你失望?


壹.第一份聖誕禮物

人類史上第一份聖誕禮物是什麼?二千多年前,東方博士們找到嬰孩耶穌時,所送上的黃金、乳香和沒藥,是人手所送出的第一份聖誕禮物。但,如果從神對人的賞賜來看,第一份聖誕禮物,就是耶穌本身,是上帝給黑暗中沈淪世人的恩典。收到一份珍貴禮物,你的反應是什麼?怎麼處置這份禮物呢?如果視耶穌為天父給世人的禮物,這份禮物已經收到了,那麼,現今的你我,在聖誕節究竟該如何思考聖誕禮物這件事呢?



貳.如果,耶穌是天父給世人的禮物

一.世人對禮物的想像
「禮物」這辭彙,表達出分享的歡愉,期待盼望,一份驚喜,一份情感和用心。人們往往期待禮物有精心的包裝,超乎所求所想,對禮物的意義和效用更有所期待。生活中的禮物,常不是這樣:可能式樣不合,花色不適,功能與需求不相符,或因為沒有需要,缺乏空間而不知如何享用…。似乎禮物也像可支配的權利,我們甚至會把禮物轉送別人。這時,不經心或不珍惜的禮物,徒留愛的形式而成為無法實際受惠。
有精心記號的禮物,就會帶出熱情的讚嘆和頌揚。美國短篇小說家歐亨利所寫的<聖誕禮物>就是最好的例子。故事敘述了一對貧窮恩愛的小夫妻,妻子有著天生美麗的一頭長髮,可惜的少了一隻髮簪來相稱。丈夫有一只極珍貴的金錶,卻因錶帶早壞了而不能戴用。聖誕節,兩夫妻知道對方的夢想,想盡辦法要幫對實現願望。於是,妻子將長髮剪下賣了,買了丈夫的金錶鍊;丈夫將金錶賣了,買了髮簪要送妻子。兩人打開禮物時,詑異和驚喜的淚水,不只在故事裏,也在聽故事的人眼中。故事中,他們再次經歷貧窮的滋味,像又失去了僅有的一點;愛,卻在生命中真實得著滿溢!愛,能夠預備出最精彩的禮物!


二.天父的作法:一份禮物沒有體面包裝的禮物
如果耶穌是天父給我們的禮物,天父怎樣表達它呢?當今流傳的聖誕圖像,將聖誕節表達得很美。銀白雪地牧羊人,聖潔的馬槽,有秩序的景像,似乎聽得見叮噹詩歌…,這使耶穌降生,完美到如同童畫。然而,童畫般的故事或許帶我們回到孩童時代,卻沒有幫助我們變成大人。聖誕是怎樣的?聖誕節要怎麼過?才能為<愛的禮物>預備場景呢?
耶穌降生,記載在馬太和路加福音。馬太的記載,從馬利亞從聖靈懷了孕,約瑟在猶疑中有天使向他顯現解釋一切開始。故事的場景,是東方博士來到耶路撒冷想拜猶太人的新生王,希律王聽見後不安及追殺開始簡述。而路加的記載,則從天使向馬利亞預告聖靈感孕開始。在人口普查的政治時期,馬利亞近產期了卻需返鄉。嬰孩耶穌,在這樣不便的時刻來到。有天使向伯利恆野地的牧羊人報告好消息:今天在大衛的城裏為你們生了救主,就是主基督。天使天軍的讚美聲中,牧羊人急忙去找"一個嬰孩,包著布,臥在馬槽裏"的記號,直找到耶穌。
如果這是天父給世人的禮物,顯然這份禮物並不體面,也沒有完美的臨場感。我們需要用歷史看待聖誕:路加用考證資料收集查考真正認識耶穌的人。耶穌降生不是傳奇童話,是真實在人類的歷史與處境中出生。
這是神為這份愛的禮物的排場:禮物預備—馬利亞,是怎樣被神揀選的?十四歲的她應該還沒有什麼豐功偉事業可以被神揀選。禮物的保管者老實人約瑟,打算退婚卻被天使夢中阻止,只能在不解中順服。羅馬皇帝的戶口普查是真實的歷史背景。禮物送到的消息,沒有傳給達官而是透露給一群邊緣人。牧羊人是負責將獻祭的牲祭給人上聖殿去獻祭的,也就是說,在眾人忙著見神的時刻,牧羊人不得見神,與聖殿無關的一群邊緣人。這份禮物,是在馬槽被拆開的。打開的時刻不是詳和溫馨;婦女生孩子的現場,不會是安靜無聲,特別是在馬槽這不是居所的場景。
天父選擇用最不體面的方式祂的愛子耶穌來到世界,卑微的耶穌除去華美的排場,在不完美的臨在清楚表達了:祂顧念每一個自覺不配擁有禮物的人,情願是這一群需要禮物的人真的得著。




參.這是怎樣的一份禮物?

有些禮物很創意新奇,讓我們不明白那是什麼樣的一件禮物。不了解就不容易覺得珍貴;不看說明書,就幾乎無法享受它。耶穌究竟是怎樣的禮物呢?

一. 先知說…
(賽9:2在黑暗中行走的百姓看見了大光,住在死蔭之地的人有光照耀他們。
(賽9:6-7) 因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君。



二. 天使說…
(路1:28-38) 天使對他說:馬利亞,不要怕!你在神面前已經蒙恩了。你要懷孕生子,可以給他起名叫耶穌。他要為大,稱為至高者的兒子。
(馬1:25)你要給他起名叫耶穌,因他要將自己的百姓從罪惡裡救出來。



二 耶穌說…
約翰福音中,耶穌七次宣稱表達自己,用我是…來描述祂的身份本質。


1. 我是生命的糧(約6:51) 
耶穌是滿足我們心靈的惟一。物質和金錢無法填滿,世界不能滿足。人是上帝所造的,人只有回到神這裡,心靈才得安息。
2. 我是世界的光(約8:12)
光,有恆久不變的太陽之光;有指引迷航的燈塔之光;有聚焦眼目的榮耀之光。光,在人拒絶中仍照耀,在黑夜大海中指引,在追尋求是榮耀的盼望。
3. 我是羊的門
「門」表示內有安全保障,有供應保護,隔離兇惡。只有藉耶穌進入上帝的恩典。門,使羊得拯救,得自由,得滿足供應。
4. 我是好牧人(約10:11)
耶穌是好牧人:認識他的羊,羊也認識他。引導羊,羊也跟從他。牧養羊,把羊領到溪水旁青草地。保護他的羊,有愛心、溫柔關懷。尋回他的羊。
5. 我是復活
生命的權柄是主所掌管的。基督徒是有盼望,有永生的。
6. 我是道路、真理,生命
耶穌是通往神的唯一的路。祂直言:離開我就什麼都不能做,失去生命意義。
7. 我是真葡萄樹(約15:1)
耶穌是真葡萄樹,我們是枝子。與葡萄樹相連的枝就有了生命,能結果。

 

肆. 接受禮物後—三種階段

原來,這份禮物是這樣的!想像你收到一份超級聖誕禮物,裏面有:終生醫療保單+智慧大師對談+產業倍增保障+全球旅遊服務+二十四小時保全+靈魂體全球終身無條件保固…。收到禮物,和享受禮物帶來的生活改變是不同的。接受禮物後,人們往往有三種情形:

1. 反覆猶疑的人:對這份禮物沒有把握

接受耶穌這份愛的禮物,第一種階段,就是不確定救恩,如同禮物到家卻不打開享用。領受救恩,很像約翰福音中記載的行淫婦人的處境:該死而未死,但從此聖潔談何容易!(約8:3-12)…這婦人是正行淫之時被拿的…耶穌對他們說:你們中間誰是沒有罪的,誰就可以先拿石頭打他…他們聽見這話,就從老到少,一個一個的都出去了,只剩下耶穌一人,還有那婦人…耶穌對他說:婦人,那些人在哪裡呢?沒有人定你的罪嗎?他說:主啊,沒有。耶穌說:我也不定你的罪。去吧,從此不要再犯罪了!耶穌又對眾人說:我是世界的光。跟從我的,就不在黑暗裡走,必要得著生命的光。耶穌一句:去吧!從此不要再犯了。聽來容易,做來難。如果自制得了,又怎會到被活捉的地步?耶穌說:我也不定你的罪,並不是輕看放縱,他為這句話付上慘烈代價。其實,活出下一句經文才是完整的救恩歷程:我是世界的光。跟從我的,就不在黑暗裡走!跟從,才是完整的救贖!惟有跟從主,生命才能真正改變。在跟從中,主的應許才能成為我生命的實際。
 
2. 展示禮物:把信仰當生活中的裝飾?!

有些我們曾收下的禮物,因珍貴不去用它,最後在櫃子裏擺飾而已。耶穌對粉飾虛假的生命,常是嚴嚴警告。(可11:13-14;20-21)第二天,他們從伯大尼出來,耶穌餓了。遠遠的看見一棵無花果樹,樹上有葉子,就往那裡去,或者在樹上可以找著什麼。到了樹下,竟找不著什麼,不過有葉子,因為不是收無花果的時候。耶穌就對樹說:從今以後,永沒有人吃你的果子。他的門徒也聽見了…早晨,他們從那裡經過,看見無花果樹連根都枯乾了。彼得想起耶穌的話來,就對他說:拉比,請看!你所咒詛的無花果樹,已經枯乾了。耶穌回答說:你們當信服神。耶穌表達虛有其表甚至招搖的生命是可悲的,彼得詮釋這是咒詛,其實耶穌只是表明真理。因為無花果一年二期結果,果子先於葉子長出。有葉子,通常會下葉子下方找到果子。還沒到「收」的季節,但為了預備「收」也會有「成長中」的果子。耶穌對這無花果樹說的,是向以色列警告:粉飾虛假的信仰,如同葉子引人注目,沒有生命供應就是死的!按時候結果,是神對基督徒生命的期待。
 
3. 完全享受禮物:為要得著基督

誰能享受禮物呢?是那快快打開,完全理解,好好使用的人。如同保羅說,父神賜給我們各樣屬靈福氣:在基督裡揀選了我們,使我們成為聖潔,無有瑕疵;使我們藉著耶穌基督得兒子的名分…我們藉愛子的血得蒙救贖,過犯得以赦免。對神的賜予,有深刻領受,火熱的生命,就成為必然!(腓立比3:7-8)只是我先前以為於我有益的,我現在因基督都當作有損的…因我以認識我主基督耶穌為至寶。我為他已經丟棄萬事,看作糞土,為要得著基督。



結語 禮物—打開,就能享受!瞭解,就有驚喜!轉送,不會失去!

你對「耶穌是誰?」這問題的答案,會決定你一生的景況如何!耶穌是神的兒子,是生命的光,是道路真理生命,是生命的糧…這對我們的生活是思考的裝飾,還是堅信的生命之道?耶穌來不是要定罪,是為救贖!是為使我得豐盛。耶穌先是你的「救主」,然後是你的「主」!這份愛的禮物,帶來三個改變:
1.你的身份認同改變了—你是神的兒女
2.你的力量改變了—在你裏面的比世界更大
3.你的社群生活改變了—教會是你的家

當我們再次思想耶穌,感受所收受的貴重禮物,是從天父永恆的愛而來,我們會在凝視中流淚。耶穌這份永恆愛的禮物是給萬民的!聖誕,我們送出什麼禮物呢?讓我們不斷轉送!愛的禮物,不會因轉送而失去,主反而應許:凡給人的必要給你的!送出去吧,愛的禮物反要加添!神教我們--使萬民因我們得福。




聖誕行動~從耶穌得著什麼禮物,就送出什麼禮物吧!

 今年聖誕,讓我們給出一份又一份的禮物:從耶穌得著什麼,就給出什麼!從耶穌得著安慰就給出安慰,得到憐憫就給出憐憫,得著力量就給人力量,得著豐盛就分享豐盛!來禱告,今年聖誕,用話語分享耶穌,見證使人認識耶穌,用關懷使人耶穌的愛!你從耶穌得著什麼禮物,就送出什麼禮物吧!