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人間天堂
 
傅世賢牧師
經文:約壹四12

何必上教會!?
這是一個電腦網路迅速便利的時代,基督徒打開電視有好消息電視台各種精彩節目,用手機上網搜尋一下可以找到各種國內外的系列聖經講座、神學課程、講道、靈修教材網站等,資源真是豐富得不得了,如果是這樣,基督徒何必上教會呢?
再說,在教會裡與人往來,少不了要花錢花時間,而且有時候還會發生人和人之間的紛擾,讓自己受傷又費心,既然如此,基督徒何必上教會呢?
而且,信仰是自己跟上帝的關係,別人又不能幫你和上帝建立關係,幹嘛要和別人牽扯一起?還是靠自己追求吧,何況現在還能在網路上無遠弗屆地與人聊天交朋友,網路上就能與遠在歐洲的基督徒一起禱告分享聖經,這樣的話,基督徒何必上教會?何不乾脆當個網路基督徒吧,一個人追求信仰多便利,多清靜,多單純!


教會是什麼?
不知道你曾經有過以上這些想法嗎?如果這些想法成立,那麼為什麼還要有教會?到底教會是什麼?上教會對基督徒真的有必要嗎?
保羅說「基督為教會作萬有之首,教會是他的身體,是充滿萬有者所充滿的」(弗1.22-23),且「基督是教會的頭,祂又是教會全體的救主」(弗5.23),接著又說「基督愛教會,為教會捨己」(弗5.25),很有意思的,這裡不是說基督為某一個人捨己,而是為「教會」捨己,而丈夫與妻子的關係正如同基督與教會的關係;這些經文使我們看見,教會是一群屬上帝的人們的集合。(而非一棟建築物)
在舊約,上帝帶領以色列人出埃及,救贖他們脫離埃及的奴役,在曠野的山上藉著摩西與他們立約,從此這一群與上帝立約的百姓敬拜侍奉上帝,遵守他的律例典章,這個屬耶和華上帝的會眾就是教會。今天新約的基督徒也是如此,我們藉著耶穌基督十字架的代贖脫離罪的轄制、蒙恩得救,因著信被神稱為義,透過洗禮與上帝立約,成為上帝的百姓。不論舊約或新約,那些蒙上帝揀選呼召的人們就是教會。


信仰落實在群體中
有時基督徒過於強調與上帝的個別關係,以致忽略基督信仰的群體性。耶穌教導門徒們禱告的第一句話是「我們在天上的父」,其實整個主禱文的內涵就是基督徒群體向上帝的禱告;在耶穌走上十字架苦路之前,為門徒禱告說,「聖父啊,求你因你所賜給我的名,保守他們,叫他們合而為一」(約17.11);耶穌復活升天前給門徒的使命是「所以你們要去使萬民作我的門徒…」。

事實上,新約聖經處處充滿「群體」的觀念和教導,大部份的新約書信都是寫給初代教會(亦即一個信仰群體),因此可以說要落實新約聖經的教導一定要生活在基督徒群體中,像是彼此相愛、彼此洗腳、重擔彼此擔待、以謙卑束腰彼此順服,各人看別人比自己強,用愛心說誠實話,凡事謙虛溫柔忍耐,用愛心互相寬容,用和平彼此聯絡等等。這些基督徒生活的命令都首先被要求落實在基督徒群體當中。一個人閉門自修做網路基督徒,如何操練這些屬靈品格與生命呢?收看好消息電視節目,在網路上交基督徒朋友,這些都不能真正挑戰和操練我們的生命改變,反而可能活在自戀的假象裡,以為自己懂很多,以為自己很有愛,靈性很卓越。


信耶穌,和加入基督教會是同一件事!
使徒約翰在<約壹4,10-11>教導「上帝差祂的兒子為我們的罪作了挽回祭,這就是愛了。親愛的弟兄阿,上帝既是這樣愛我們,我們也當彼此相愛。」意思是耶穌基督在十字架上的死、代贖、與復活,是基督徒之間彼此相愛的根基,這也是教會之所以存在的根基。保羅說,「因他使我們和睦,將兩下合而為一,拆毀了中間隔斷的牆,…既在十字架上滅了冤仇,便藉這十字架使兩下歸為一體,與上帝和好了。」(弗2.14,16)經文裡的「兩下」原來是指初代教會的外邦人和猶太人,藉著耶穌的十字架,他們不再有隔閡,而能在基督裡和好相愛,成為屬神的生命共同體,就是教會。對今天的基督徒而言,「兩下」可以指任何人們之間原本有的隔閡,無論是種族、性別、職業、社經地位、黨派、個性特質等,都可以藉著耶穌基督的十字架打破隔閡,使原本兩相隔閡的人們合而為一。換言之,與上帝和好是我們與人和好的根基,也是教會存在的根基。
因此,從我們信主受洗的那一刻起,不僅與耶穌同死同活,也加入基督的教會,不僅加入無形的大教會—一個包括歷世歷代眾聖徒的教會(裡面有亞伯拉罕、摩西、彼得、保羅,也有奧古斯丁、馬丁路德、加爾文等),也加入有形的地方教會—就是你所在的地方教會;而且這是一個多元豐富的教會,各樣的人都可以被接納和歡迎,因為所有人和人的隔閡都已經在基督裡被打破了。


在團契生活中遇見基督
加入教會不僅指來禮拜,更是要與人往來互動,彼此相愛彼此服事有團契—亦即生活生命的交流互動、往來分享、彼此貢獻扶持,也就是和一群基督徒同伴有生命的關係,你們一起敬拜、追求成長、操練彼此相愛、傳福音、發展恩賜、操練服事,我們的生命就是在這樣一個有愛有溫暖,但同時也可能被挑戰被破碎的冒險中被雕琢磨塑。

弟兄姊妹,我們都非常需要基督徒同伴,即便我是傳道人,但我仍覺得基督徒群體對我非常重要!記得有一次,我感冒快一個月都好不了,每次感覺快痊癒時就又感冒,這樣一連好幾次,幾乎沒聲音講話服事,開車也覺得頭暈,所以休息在家,這樣幾天以後,我心情好沮喪,一種被上帝離棄的感覺浮上心頭!?於是我決定無論如何就是要開車去教堂,我一到教堂就直接去找王牧師為我禱告。然後跟著參加那天的週三禱告會,不料,王牧師就在禱告會時請大家一起為我禱告,隔天週四上午剛好有婦女查經班,許多媽媽們就分別帶感冒秘方給我,各種擦的抹的吃的通通出爐了,原來是她們前一天在禱告會時得知我生病了,當下我真的很感動,覺得上帝好愛我!(人可真是善變軟弱啊)

其實我們是非常彼此需要的,或許你們以為傳道人很剛強,可是以我自己,我覺得我非常需要你們!上帝常常就是使用我身邊的你們來鼓勵我,看見同工愛主熱切的服事,看到慕道友的渴慕單純,看到小組弟兄姊妹相愛扶持、生命改變,這些都感動我鼓勵我;在我低潮時,上帝會派姐妹來陪我禱告;甚至就在陪伴別人流淚、聆聽別人的破碎時,也令我感到與神同工的豐盛踏實。
神學家加爾文說,「因為人的無知和懶惰(善變),以致需要外在的幫助來使人獲得信心,好達到上帝預定我們成長的目標,而上帝把這外在的幫助交託給教會。」教父居普良說「上帝不是你的父親,除非教會已經是你的母親」。原來我們是在基督徒群體的往來團契中遇見基督。


人間天堂
    有一位疾病纏身做癌症治療的姐妹,她的小組長陪她找房子、有時陪她就診,陪她吃飯,陪她運動,就像是陪伴自己的家人一樣。有一位姐妹未信的親人在車禍中意外過世,小組的弟兄姊妹為了帶給他們安慰,一起開車去桃園唱慰詩,與哀哭的人同哭。曾經有個性古怪又鐵齒的慕道朋友,可是在小組聚會中一次次被接納、被聆聽(雖然也發生過小誤解),加上組員的私下關懷陪伴,經過三年終於信主受洗,真的很奇妙!有一位姐妹剛信主時還是畏縮沒有自信,一開始在小組中有時因為別人的一個眼神,或忘記跟她打招呼,就受傷了…,可是經過兩年的小組生活,我看見她真的改變好多,現在的她非常喜樂,常常主動為小組聚會預備好吃的食物,勇敢的開口參與分享。小組團契生活中有許許多多像這樣的感人故事,多到細說不完。

    一位姐妹小組的姐妹說,小組救了她的婚姻和小孩,從前她和先生一個禮拜都要吵架個好幾次,來小組以後,聖靈引導她勒住舌頭不說話,只會私下瞟白眼,到現在他們一年吵不到一次架,連先生都對她說,「妳改變好大」,她的改變也因此帶動先生改變,以前先生下班回家後會挑毛病、兩人起口角,現在先生竟然是溫柔地感謝太太在家帶小孩好辛勞。這位姊妹分享,其實她剛信主進入小組時總覺得格格不入,但小組的姐妹們的關心接納讓她漸漸卸下心防,也開始將教會當成自己的家,在小組中,可以讓她分享在其他人際關係中無法公開的話題,例如小時候的傷害、夫妻關係的緊張、親子關係的無力感,和父母的相處等。透過姊妹們彼此傾聽、關心、代禱,分享聖經中的教育之道、夫妻相處之道,日積月累地帶來改變。她說「我不再因為我的成長經驗而無來由的暴怒,對孩子、對先生。」
    我二姐夫在五年前肺腺癌過世,從確診到過世約七個月的這段時間,姐夫從一個會走會跳的大男人,到需用拐杖走路、到坐輪椅、到臥床時連彎腳到需要人幫忙,看見他生命逐漸衰微,不斷奔波進出醫院,這個過程真的非常折磨。這一路的過程,二姐的教會榮中禮拜堂好多兄姊們來協助,包括住院、找醫師、幫忙煮飯、送餐、接送小孩…。我永遠忘不了,我開車帶二姐往告別禮拜路上時,她悠悠地跟我說,「如果沒有他們(指教會的弟兄姊妹),我也不知道上帝在哪裡…」。

    <約壹4.12>說「從來沒有人見過上帝,我們若彼此相愛,上帝就住在我們裡面,愛祂的心在我們裡面得以完全了。」我們是在弟兄姐妹服事的雙手中被耶穌觸摸,在弟兄姐妹的口中聽到從天來的安慰勸勉,在弟兄姐妹的陪伴中感受以馬內利的主與我們同在;然後,也在不可愛的弟兄姐妹身上謙卑承認自己的愛何等軟弱不足,操練忍受那些和我不一樣的人;也在可能被傷害拒絕中緊抓住上帝的真理來得勝。我認為教會(小組)生活這種—有歡笑也有淚水,有愛也有挑戰,有真理也有世界攪擾的實況,正是人間天堂,注意喔,還不是天堂、而是「人間天堂」。


結語
    上帝的心意就是要透過教會肢體往來的團契生活讓我們彼此牧養,好預嚐在地如在天的滋味,沒有小組團契生活的基督徒就好像屬靈的流浪兒,隻身跌倒也無人知道無人扶持。當然團契(小組)也不是完全的,因為我們並不是真的已經在天堂了,在團契(小組)生活中少不了仍有艱難衝突的時刻,也會因為別人的罪和錯誤帶給我痛苦,可是,即使在這樣的時刻,上帝仍使用這些不完全來操練我們的信心和生命,鍛鍊我們的屬靈肌肉仍然在艱難中奮勇爭戰、不被仇敵動搖,訓練我們的屬靈眼睛能不看人不看環境地單單注目看耶穌。人會失敗,但上帝永不失敗!地上任何一個王國(或集團、公司團體、派別)都有可能敗落衰微,但永遠會有一群屬上帝的忠心子民,從紛亂的世界中被分別出來在暗夜中為主閃閃發光。
    弟兄姊妹,邀請您委身來加入這個屬神子民的行列,享用上帝為你我預備的人間天堂;並讓我們一起用保羅的禱告來為基督的教會懇切呼求祈禱,願上帝的教會得著最大的尊榮—「但願祂在教會中,並在基督耶穌裡得著榮耀,直到世世代代、永永遠遠,阿們。」(弗3.21)


小組分享討論
1. 分享你自己(或所知道他人)從小組中獲得成長改變的正向經驗。
2. 你想為甚麼有些基督徒拒絕參加小組(團契),我們小組如何幫助這些人?
3. 如何讓我們的小組更貼近上帝的心意成為人間天堂? 我們小組成員中有誰現在正陷入艱難需要幫助的?請提出具體關懷行動。
4. 一起為你所知道的需要為教會代禱。