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祭祖之再思
 
王武聰牧師
一、 為何祭祖?
  傳統民間的祭祖習俗有其值得肯定的意義,亦有必須要再思考的地方,民間的祭祖一般來講,有四種用意:
  1. 生命性:傳統認為祭祖有延續祖先生命的象徵,達成與祖先連結,薪火相傳的意義。
  2. 文化性:祭祖也是傳統儒家孝道,慎終追遠的表達。孔子說:「生,事之以禮;死,葬之以禮,祭之以禮。」
  3. 家族性:祭祖亦含有非常濃厚的家庭觀念,它也是凝聚家族力量,團結宗親的表現。
  4. 宗教性:祭祖的行為有很強「亡靈崇拜」的成分,人害怕自己的祖先淪為餓鬼孤魂,影響家道繁榮、家庭平安,因此非拜祖先不可。
  由以上四種祭祖的用意與意義來看,台灣百姓對祭祖不僅存有使命感、責任感,更有強烈的恐懼感,因此他們不僅不敢不祭祖,也害怕死後沒有人祭拜他們。

  我們肯定祭祖生命性、文化性、家族性的意義,但我們無法苟同與接受將祖先當亡靈祭拜,並且生命性、文化性、家族性的意義也不見得一定要用「祭」來表達。綜觀,今天台灣百姓的祭祖,憑心而論,為自己著想的成分,遠超過為祖先設想的成分,許多人祭祖的真正原因是怕背上不孝的罪名,害怕祖先來攪擾,而且有求於祖先的保佑。試想,因懼怕祖先,有求於祖先而祭拜祖先,這怎能稱得上「孝」呢?更何況有些子女生前不見得孝順父母,父母死後卻搶著拜,這又是哪一門的孝道呢?「祭祖」無形中誤導人只在意對「逝世祖先祭拜」,卻忽略對「活著父母盡責」,這似乎已偏離了孝道的本意。


二、 祖先在哪裡?
  祭祖的觀念是將死人的世界看成活人世界的延續,所以才會認為死人也需要吃喝玩樂,並試圖滿足他們的需求。既是如此,在祭祖之前,祭祖的人必須先調查清楚祖先現在在哪裡,在什麼樣的世界,才能針對他們的需要來供應。一般來說,台灣民間認為人死後有三個去處:
  1. 陰間
    人死後在陰間等候家人的超渡,然後轉生輪迴。在陰間一切衣食住行育樂都得由陽間子孫藉著祭物,焚燒紙錢、紙屋、紙汽車、紙信用卡、紙大哥大…等來供應,並且還可搭乘陰府列車「觀落陰」探訪過世親人,與他交談,向他請教問題。這種觀念與作法有許多令人不解的地方,試想,過世祖先都得子孫供應才得溫飽,他們都自身難保,如何保佑、賜福子孫呢?祖先若一直在陰間需要我們的祭物,那豈不表示所做的超渡、法會、功德都無效嗎?否則道士招魂上來的,絕對是「假貨」,不是「真人」。還有歷世歷代那麼多的祖先,沒拜到的祖先一定比拜到的多,若是「拜到的給你保,沒拜到的向你討」,你能滿足他們全部的需求,受得了他們的騷擾嗎?
  2. 輪迴
    過世祖先有幸被超渡成功輪迴去了,那麼根本就不需要再「祭祖」了,不是嗎?事實上,祭祖與輪迴是衝突矛盾的,祖先若輪迴轉世,那麼不管他輪為人或動物牲畜,他已重回陽間,有他的新家,有他的生活領域和覓食餬口的本能,哪需要我們的祭物、冥錢?我們當中有誰收到「前世子孫」的祭物、汽車、別墅呢?用雞鴨魚肉來祭祖,而這些動物也是亡靈轉世投胎的,那豈不是用「祖先」祭「祖先」嗎?這太野蠻、太可怕了吧!還有祖先不知輪為哪一種族的人或哪一種動物,你一律用中餐給他們吃,他們會習慣、喜歡嗎?如果輪為美國人,是不是用麥當勞的漢堡來祭較合適,如果輪為動物牲畜,用飼料、青草來祭拜一定比山珍海味更受歡迎,不是嗎?若輪為非洲人,那可就麻煩了,你知道他們吃什麼嗎?到哪裡買非洲食物呢?
  3. 神主牌
    祭祖的人往往視神主牌為祖先的化身,祖先就在神主牌裡。將神主牌視為祖先祭拜,事實這又與輪迴矛盾,若祖先已經轉世投胎,勢必改名換姓,輪迴成為別人的祖先,那麼他怎麼會在神主牌裡呢?神主牌若當紀念物來思念還說得過去,若當成祖先來拜,這祖先在輪迴裡已是別人的再生祖先,早已不在這裡了,你拜他有什麼意思呢?

三、 你希望死後去哪裡?
  每個人都期待死後有永生,人若沒有永生,我們為死者所做的一切追思儀式都將失去意義。然而很遺憾,除了基督教的信仰,卻沒有一個宗教很明確提供人永生的應許。

  我曾問許多的長輩,當你有一天離開這個世界,你知道你要去哪裡嗎?你有把握一定會去那裡嗎?你拜了一輩子的神明有沒有為你預備住處呢?很遺憾,除了基督徒,沒有人能肯定回答這些問題。

  若說死後是下陰間或上西天,卻還需要陽間子孫供應食衣住行育樂,否則就飢寒交迫難以渡日,很明顯,這絕對不是一個令人嚮往、值得我們去的「極樂世界」。這就像出國旅行,旅行社為你安排的大飯店,不但需要你自己預備交通工具、家具、寢具、遊樂器材、餐食、水果…等,而且還要子女不斷空運給你,你會去住這種飯店嗎?

  若說死後是進入輪迴,那也絕對不是什麼好消息,反而是更痛苦無奈的事。根據佛教的說法,人死後進入天道、人道、阿修羅、畜牲、餓鬼、地獄等六道輪迴,在這六道中,只有「天道」比「人道」更「好命」,留在「人道」的人不見得會比現在更好,其餘六分之四則是更悽慘。而進入「天道」的人並不保證從此就過著幸福快樂的日子,因他有一天還是要結束「天人」的生活,再進入六道輪迴,如此過慣神仙的日子再回到凡間世界,豈不更悲哀。更何況,不管你在哪一道,都得不斷面對死亡的恐懼,死後的惶恐,以及永無止境的苦修。如果你有幸達到佛教的最高境界—脫離輪迴,進入涅槃,那更沒有所謂的「極樂」可言,因進入「涅槃」是指進入成空化無的境界,靈魂從宇宙中消失,因此就不必再進入輪迴了。顯然,這是一種靈魂永遠的滅亡,與親朋好友永遠的訣別,如此,何樂可言呢?這完全沒有永生的盼望,反而是永不超生。總之,輪迴是無奈的,必須不斷面對死亡、恐懼,它更是將我們將來與過世所愛親人相聚的期待與美夢完全打碎了。因在無限多的生命數中,要輪在同一年代,同一家庭的機會實在微乎其微。

  在所有宗教信仰中,唯有基督教給我們明確永生的應許,這「永生」不是指今世的長生不死,或舊有敗壞生命的延續,也不是帶著罪永無止境的輪迴,更不是在陰間每天煩惱吃穿問題,擔心子孫是否有祭拜。主耶穌應許我們「信的人有永生」(約翰福音6:47)這「永生」是指今生罪得赦免、重生得救,與上帝恢復父子的關係,死後靈魂得救,回到阿爸父神為我們所預備的天家,享受永遠的福樂。上帝所應許的永生至少有三樣恩典:
  1. 耶穌預備住處
    耶穌說:「你們心裡不要憂愁…,在我父家裡有許多住處,…我去原是為你們預備地方。」(約翰福音14:1-2)沒有一個神明為我們死後預備住處,唯有耶穌為我們預備住處,使我們免入輪迴,不受風寒、不愁吃穿、不必擔心子孫祭拜與否,因有愛我們的父神供應我們一切的需要。
  2. 耶穌引路回家
    耶穌說:「我若去為你們預備了地方,就必再來,接你們到我那裡去。」(約翰福音14:3)台灣民間人死後,馬上請和尚、尼姑、道士前來為死者招魂引路,但他們都不曾死過,更不曾走過陰間或西天的路,如何為人招魂引路?唯有耶穌基督祂從父神來,祂曾經歷死亡,並且死而復活,祂走過那條路,因此只有祂能帶領我們回到父家。
  3. 耶穌應許團圓
    耶穌說:「我在那裡,叫你們也在那裡。」(約翰福音14:3)台灣百姓對親人過世常哭得死去活來,不捨之情表露無遺,多麼盼望將來還能在一起再做夫妻、父子、母女…只是,在輪迴的觀念裡,要輪為同一家人的機率根本就是零。然而,主耶穌卻應許我們,將來我們不僅永遠與主同在,我們同信的人也將團圓在一起。
以上三種應許,符合國人的期待,又能滿足我們的需要,我們還有其他的選擇嗎?

  親愛的朋友,你要成為怎樣的祖先呢?你只在意子孫死後對你的祭拜,而不在乎他們生前的孝順嗎?有些孩子生前都不見得聽你的,你有把握根本不認識的後代子孫一定會祭拜你嗎?將自己死後的命運、幸福、安息與否的決定權交在子女,甚至不認識的子孫手中,取決於他們是否祭拜、供養,這樣明智嗎?如果不幸沒有後代怎麼辦?為何自己不在生前就做好死後的預備?為何不在生前自己來決定死後的命運呢?耶穌說:「我就是道路、真理、生命,若不藉著我,沒有人能到父那裡去。」(約翰福音14:6)經由耶穌的道路,我們可以認識真理,得到永恆的生命,回到父家永享安息。如此,我們可以免入輪迴,免淪為餓鬼,免得打擾子孫,惹人害怕討厭。這樣一來不僅為自己著想,讓自己蒙福,更為子孫設想、讓子孫高興,並且徹底解決祭祖的困擾,何樂而不為呢?