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世代傳承 祝福下代
 
王武聰牧師
經文:民數記8:14-19、23-26
引言
1. 你知道第一個退休制度是誰設立的嗎?為誰設立的呢?
2. 最早的退休條例記在那部經典呢?
3. 上帝設立退休制度,制定退休條例的目的是什麼?


一、 上帝揀選利未人專職服事
  * 民數記8:14-19「你從以色列人中將利未人分別出來,利未人就歸我了。你潔淨了利未人,奉獻他們作為搖祭之後,他們就可以進會幕事奉。因為他們是從以色列人中全然獻給我的;我選他們歸我,代替以色列人中所有頭胎的長子。因為以色列人中凡頭生的,無論是人或牲畜,都是我的。我在埃及地擊殺所有頭生的那日,已將他們分別為聖歸我。我選利未人代替以色列人中所有頭生的。我從以色列人中將利未人給亞倫和他的兒子作為賞賜,在會幕中為以色列人事奉,又為以色列人贖罪,免得以色列人因挨近聖所而遭受災禍。」
1. 揀選是出於上帝的主權,為何上帝特別從以色列十二支派中揀選利未人代替以色列百姓所有頭生的,並協助亞倫獻祭,辦理會幕的事,聖經沒有清楚說明,但利未人有一特別的地方,就是摩西上西乃山領受十誡時,以色列百姓在山下造金牛犢跪拜,惹來上帝忿怒的懲罰,在這關鍵時刻,利未人選擇站到摩西這邊。
* 出埃及記32:25-26「摩西見百姓放肆,因亞倫縱容他們,使這事成了敵人的笑柄,就站在營門前,說:「凡屬耶和華的人,都到我這裏來!」於是利未人都聚集到他那裏。」
2. 利未人被揀選是為代替以色列一切頭生的,奉獻給上帝的人,因此,要先潔淨自己。(民8:21)
3. 利未人被揀選主要工作是辦理會幕的事,負責會幕在曠野又是炎熱沙漠旅程的搬遷,這是一份相當勞力的工作。
4. 會幕代表上帝的臨在,以色列百姓不得隨便就近,利未人守護著會幕,成為百姓的保護與遮蓋,又為以色列人贖罪,顯然這更是勞心的服事。
5. 利未人被呼召歸屬上帝,是全然獻身作活祭的人。


二、 上帝給神職人員的退休條例
  * 民數記8:23-26「耶和華吩咐摩西說:「這是有關利未人的:二十五歲以上的人都要前來任職,在會幕裏事奉。到了五十歲,他們就要從事奉的工作中退休,不再事奉,只可在會幕裏輔助他們的弟兄盡責,他們自己不再事奉了。關於利未人的職責,你要向他們這樣做。」」
1. 上帝顧念當時的神職人員─利未人,他們全然奉獻,專心服事,時刻為百姓守望,甚至替百姓贖罪,實在是勞心又勞力的服事,於是在服事滿25年時,給予退任,不需再承擔主要責任和有壓力的服事。
2. 然而,上帝呼召的僕人卻是一次呼召,一生服事,利未人被呼召在會幕服事,一生奉獻,是全然屬上帝的人,在他們服事25年後,已累積了許多事奉的經驗,上帝沒有讓他們丟下累積多年的智慧與經驗,反而交付他們更重要的責任─「世代傳承,祝福下代」,也就是將他們事奉的棒子交給年輕世代,轉換為「輔助」的角色,為接棒服事的年輕人禱告守望,並讓他們人生的歷練成為年輕接棒者的幫助與祝福。


三、 上帝對年長退休者的心意
  心靈作家與神學家盧雲在他一本有關「老年」書中,以一個巴里島傳說來開始:
「從前,有一個偏僻的深山村莊裡,有個民族會把他們的老人當成祭品吃掉。有一天,村莊裡終於沒有任何老人了,這個傳統習俗也逐漸為人所淡忘。現在,村民想要蓋一間村民大會用的大會堂,但是,當他們看著他們砍下來當建材用的的樹幹時,卻沒有人知道哪一頭是上面,哪一頭是下面:一但梁柱的方向放相反了,將會導致連鎖性的災難反應。結果,有一個年輕人說,只要村民答應他不再吃老人,他就有辦法可以解決這個問題。村民答應他了,於是他就把他藏匿很久的爺爺帶過來。這個老人告訴村民如何分辨樹幹的上端和下端。」
巴里島的傳說告訴我們:年長者有許多寶貴的智慧,我們必須珍惜,並讓他傳承下去,祝福下一代。
(一) 放手交棒─世代傳承
如何接近兩代間的距離,讓年輕人能尊榮年長者呢?
1. 我們必須接受兩代間很不一樣,有很大的差異。年長者常說:「我吃的鹽比你吃的飯多!」現代年輕人卻說:「你吃的鹽和我吃的飯不一樣。」
2. 我們不能將我們這一代的觀念思維強加給下一代,如果下一代老是被上一代的觀念思維限制,那世界就不會有創新、改變了!
3. 或許我們對年輕一代有許多的不放心、不信任,但我們要信得過上帝永遠在掌權。
4. 我們都會過去,一代過了一代,我們無法背負下一代的責任,我們必須放手交棒,讓年輕一代有藉由失敗來成長的空間。
※為何很多教會兩極化,不是都是年長的,老化的教會;就是都是年輕人,
  年輕化的教會呢?
我感謝忠孝路教會資深長老給我的鼓勵,並給教會許多改變成長的空間。已蒙主恩召林東薰長老在我來到忠孝路教會服事,隔年年底在禮拜中向會眾說:「這個少年的牧師來我們教會,一年多來很多的作為,我都還不習慣,但看到教會因改變而帶來成長,我無話可說。」也因為有這樣的長者,願意成全年輕牧者,才有今天忠孝路教會老、中、青、兒四代很平均的教會。
(二) 退而不休─祝福下代
1. 將擔心掛慮化為禱告交託。
2. 將批評指責化為鼓勵祝福。
3. 提供寶貴意見,只供參考。
4. 必要時給予適時的幫助與補位。
我們看摩西在曠野怎樣訓練接棒的約書亞,在曠野利非訂與亞瑪利人的爭戰,是出埃及的第一場戰爭,這是何等重要,但摩西卻派年輕的約書亞擔任主帥帶領百姓去打戰,他則在山上禱告。他試著讓年輕的約書亞擔任主帥,他則退到山上轉換為用禱告「補助」的角色,此時,約書亞沒有抗議說:「為什麼你老將不親自出馬,而叫我這沒經驗的去送死呢?」當摩西眼見約書亞在山下節節敗退時,他也沒有在山上緊張的大喊大叫指揮東、指揮西,更沒有下山換將,親自參戰,而是仍然在山上默默繼續禱告交託。因著約書亞順服、尊榮摩西;摩西放手、代禱,兩代間彼此配搭、合而為一贏得爭戰。


四、 與忠孝路教會兄姐共勉
  1. 教會需要有為父心腸的牧者,和穩定的教牧團隊
* 約翰福音10:11-13「我是好牧人,好牧人為羊捨命。雇工不是牧人,羊不是他自己的,他一看見狼來,就撇下羊群逃跑;狼抓住羊,把牠們趕散。雇工逃走,因為他是雇工,對羊毫不關心。」
牧師這個禮拜在忠孝路教會服事已滿25年,就聖經的教導和政府的退休制度,以及我個人的年齡、身體狀況,理當退休,轉換為「補助」的角色,因此,請兄姐迫切為合適接棒的主任牧師和穩定的教牧團隊禱告。新的教牧團隊已形成,他們雖年輕,但他們都很認真在學習,且有單純事奉主的心,深信上帝要使用他們來承接更大的託付。
2. 教會需要勇於交棒給年輕世代
* 提摩太後書2:2「你在許多見證人面前聽見我所教導的,也要交託給那忠心而又能教導別人的人。」
我們這屆的長執看起來較年輕,但其實也不年輕,他們大都已五、六十歲了,已有社會歷練,願接受裝備、熱心服事、忠於所託,都是很優秀的同工,而且現任長老在忠孝路教會都已超過20年,他們親自參與、見證忠孝路教會的成長過程,對教會有一定程度的暸解,他們都深愛,且委身在我們教會,深信他們可以繼續帶領教會朝著上帝的心意向前邁進,不辜負信仰前輩的期待。
3. 教會需要長者的遮蓋與祝福
* 民數記6:22-27「耶和華吩咐摩西說:「你要吩咐亞倫和他兒子說:你們要這樣為以色列人祝福,對他們說:『願耶和華賜福給你,保護你。願耶和華使他的臉光照你,賜恩給你。願耶和華向你仰臉,賜你平安。』「他們要如此奉我的名為以色列人祝福;我也要賜福給他們。」」
教會開創期的資深長老給忠孝路教會留下很美的長者風範,年輕一代必須謹記忠孝路教會有今天的情形,是許多信仰前輩流淚、流汗辛苦耕耘所累積的,我們必須存感恩的心尊榮長者,而且需要年長者屬靈的遮蓋。而我們深信教會屬靈的長輩也樂於給年輕世代更多的鼓勵、祝福。當我們建立「尊榮上代,祝福下代」的文化,兩代將同蒙祝福,長輩可以在忠孝路教會這個大家庭安享餘生,年輕世代可以在長者祝福下擴張帳幕!