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突破福音的阻礙
王愷傑神學生
經文:使徒行傳10:34-43
 
引言: 
在兩千多年前當耶穌死而復活之後,門徒們見到並且經歷了這位復活的基督,然而,耶穌卻吩咐他們:「不要離開耶路撒冷,要等候父所應許的,就是你們聽見我說過的。約翰是用水施洗,但不多幾日,你們要受聖靈的洗。」於是門徒們聚集在一處,等候聖靈。而就在五旬節的那一天,聖靈充滿了使徒們,他們說起多國的方言,他們開始大膽的傳揚上帝國的福音。他們領受了聖靈之後,他們的生命得著改變,他們不再是膽小無用的門徒,他們成為了耶穌基督的見證人,願意面對鞭打、囚禁、逼迫、甚至是死亡。也是因著這些門徒們遇見了復活的基督、被聖靈給充滿,以致於現在兩千年之後,我們也同樣可以來經歷這位復活的基督、我們的生命同樣的也可以被聖靈充滿與指引。
今天是聖靈降臨節,在經過了兩千多年之後,我們作為基督的身體、作為聖靈的殿,我們是否也與眾聖徒一樣真實的在傳揚上帝國的福音呢?
 
世界中的困境
  自己因為從小生長的環境對於宣教一直抱著極大的熱情。不論是國內或國外,每次出去宣教、出去傳揚上帝的福音時,心中都有著莫名的喜樂。記得當初會有感動想要服事上帝,也是因為有一回高中時期去到了尼泊爾的短宣。從那時開始,宣教在我的心中、在我的信仰生活當中也開始佔據很大的地位。
  自己從小雖然在宣教環境的氛圍長大,卻同時也因著自己生長的環境與背景我對中國是不抱有任何好感。我認為中國是個惡霸。我認定這個國家與民族是台灣最大的敵人,是台灣最大的威脅,是台灣不能獨立的最大攔阻!他們不讓我們加入聯合國,他們用錢收買了我們所有的邦交國,他們完全的欺壓阻礙台灣的發展。我不喜歡他們講話的腔調,我受不了他們洗腦般的教育方式,我更無法忍受他們政府的管控。
  然而,從小到大,我也經常聽到上帝在中國所行的奇妙作為、常常聽到當地教會的復興、弟兄姊妹的渴慕、神蹟奇事也經常的在那裡發生,但是即使聽到了這些消息,心中還是覺得這事與我無關。
 
 
聖經中的困境
  聖經中的彼得因著他身處的環境、猶太人的背景、過去所接受的宗教教育而建立了他的價值觀與是非對錯的標準,這一切甚至成了福音的限制。猶太人有著悠久的歷史、經典與傳統,這些傳統和舊約律法是息息相關的。認定是上帝唯一選民的猶太人堅持他們所領受的律法條文是神聖不可觸犯的。猶太人若是開始與外邦人有所接觸、他們若開始吃豬肉、開始與他們作朋友、開始通婚,那麼代表他們違背摩西的律法、自甘墮落、和外邦人同流合污了!
  因此,耶穌升天前的最後一句話,門徒們的解讀應該是:「但聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力,並要在耶路撒冷、猶太全地,和撒馬利亞,直到地極的猶太人當中,作我的見證。」
 
  然而,稀奇的事發生了。彼得有一天中午到屋頂上去禱告。他禱告禱告著,突然間感覺肚子有點餓了。但是因為飯食還沒有準備好,所以他就繼續的禱告。這時天開了,一塊大布降在彼得面前,裡頭有著各式各樣四腳的走獸和昆蟲,還有天上的飛鳥。而這時,又來了一個聲音跟彼得說:「起來,宰了吃!」身為堂堂正正的猶太人,彼得則回答說:「主啊,這是不可的!凡俗物和不潔淨的物,我從來沒有吃過。」然而,讓彼得感到好奇的卻是這個聲音的回答。這天上的聲音並沒有跟他說:「彼得,我的愛子,你做的真好,你通過試驗了。現在樓下的午飯已經為你準備好了,下去好好享受你的午餐吧!」反而這個聲音跟他說:「上帝所潔淨的,你不可當作俗物。」
  奇怪的事並沒有在這邊停止。當彼得還在反覆思考剛剛發生了什麼事的時候,聖靈便叫彼得跟來到樓下的幾個人去到一名外邦人的家中。彼得這時還是處在一點慌張的狀態當中。他帶著一些猶太人的朋友跟他同去,深怕其他的猶太人對他會有所誤會。心裡可能在想,壞事還是一起做比較好,如果發生了什麼事,至少不是只有我一人承擔。當他到了這名外邦人的家中,他充滿驚訝,怎麼一進來他就在拜我? 彼得趕快的叫他起來之後,就嚴肅的跟他說明猶太人的規矩。「猶太人和別國的人親近來往本是不合例的。」然而,因為是上帝帶領彼得來到這地的,所以他仍然想要知道,在這裡到底發生了什麼事? 於是彼得便問這位名叫哥尼流的外邦人: 你請我來,到底想要做什麼?
 
上帝在外邦中的恩典
  哥尼流就開始一一的解釋過去幾天所發生的事。他說明了異象、他看見了天上的使者,而這使者跟他說,他的禱告和賙濟上帝都悅納,因此叫他請一位名叫彼得的人來到他們當中來向他解釋這一切是什麼意思。哥尼流雖然不明白這一切是什麼意思,但是當彼得一聽到這消息,就完全明白過去幾天所發生的事,而大聲的讚嘆:「我真看出上帝是不偏待人。原來,各國中那敬畏主、行義的人都為主所悅納!」當彼得在傳揚這個福音的過程當中,彼得自己也開始經歷福音。他開始明白,上帝是猶太人也是外邦人的主;他開始明白,上帝的國不只是要臨到猶太人身上、更是要臨到各國各方各族各民;他開始明白,耶穌基督來到這個世界上傳道、被釘十字架、並且復活,是為了要救贖這世上所有的人。耶穌基督他是萬有的主、是審判活人、死人的主。當彼得宣講這些時,聖靈便澆灌了所有在場的外邦人,而事後他繼續的與他們同住了幾天。
  這時的彼得開始意識到這次的經歷,顛覆了他傳統的觀念,而當他在講說這篇道的同時,他自己舊有的價值觀、神國觀也都正在面臨極大的挑戰。當彼得看見聖靈澆灌在這群外邦人身上的時候,他真是又驚喜、又害怕。他驚喜,是因為他終於明白上帝真的不偏待人。然而他害怕,也是因為上帝真的不偏待人。這代表著因為耶穌基督的緣故、他必須要開始與外邦人同桌共飲、他開始要與外邦人作朋友、去住到他們的家中、醫治他們、傳福音給他們、釋放他們脫離一切的罪惡權勢。彼得可能在想:「耶穌啊!你在我們當中的時候我們才因為與罪人、與稅吏、妓女同桌吃飯而被取笑,如今我又要再次經歷這樣的鄙視與排擠嗎?」但事實正是如此。
  在這裡我們看到當耶穌基督平安的福音臨到的時候,人們若沒有一顆向神柔軟敞開的心,這些原訂為美、原訂為善的猶太律例反而變成傳揚福音的一道隔牆與阻礙。是的,上帝要來改變的正是他們根深蒂固的認知。上帝要改變他們的認知,好讓天國的福音能夠透過他們傳到普天下去。
  耶穌基督來到這個世界上傳揚和平的福音,不只是要來恢復與醫治我們與上帝之間的關係而已,他也是來恢復與醫治人與人之間的關係。他不只是撕裂了聖殿的幔子讓人與上帝之間沒有任何隔閡,他同時也打破了一切人與人之間的隔牆,好讓人們看見福音的對象是沒有猶太人與外邦人之分!
  彼得定睛在耶穌基督身上,他在這篇講道中回顧了耶穌從聖靈充滿出來傳道直到從死裡復活的經歷,並在當中深深的體會到上帝差派耶穌來是傳揚和平的福音。雖然這與他自身的環境、宗教傳統與文化背景似乎都有所張力,但是彼得抱持著一顆謙卑、敞開的心,聖靈引領他看見上帝要如何真正的將這和平的福音傳遞到地極。更重要的是,當彼得順從上帝的靈的引導時,他自己再次經歷福音的改變!
 
上帝對我們的吩咐
  六年前大學快要畢業時,我開始迫切尋求禱告,求上帝告訴我祂要我往哪裡去、祂要我做什麼?而上帝似乎也很幽默的帶領我來到了中國的蘭州做大專生宣教的工作。身處在一個我從小就排斥的國家之中,心中多少有一些不願意。每逢走在路上看到共產黨紅底黃字的標語時,心中都很想要翻白眼。每次跟當地人溝通的時候發現彼此都在講「普通話」但是就是沒有辦法溝通時,心中那對於大陸的反感也會莫名的湧上。然而,當我開始更多的與這群學生們聊天、吃飯、彼此分享、融入到他們的生活當中的時候,我開始發現聖靈在慢慢的打開我的心、慢慢的在調整我對中國的偏見。我開始看到他們的單純、他們的可愛。上帝在這當中也在告訴我說:「這些百姓都是我所愛的孩子,這些弟兄姊妹都是我交托給你的羊群。你要愛他們,牧養他們,因為我也是如此的在愛他們。」
  使徒行傳一章八節講道:「…聖靈降臨在你們身上,你們就必得著能力,並要在耶路撒冷、猶太全地,和撒馬利亞,直到地極,作我的見證。」我相信當彼得聽到時,這句話深深的印在彼得的心中。因為這是他所愛的主,離開前的最後一句話。然而,直到他遇見了哥尼流,他才真正明白耶穌所說這話的意思。
如同彼得一樣,我們從信主一開始就聽說要將福音傳到萬國萬邦。然而有可能我們自己對於這句話僅止於知道,但是不明白。我們的傳統背景、人生經歷、文化習俗、種族、政治理念都有可能妨礙上帝做工。我們對於人的審判,對於人的標籤,對於人所訂定為潔淨、不潔淨的標準,都有可能需要重新調整。
  但是,上帝的啟示往往超越我們所能想像和明白的。我們是有限的,然而透過禱告尋求、跟隨聖靈的腳步行,我們才能不被自己有限的理解和經歷所限制,我們也要去思考我們是否又再一次落入到彼得與猶太人當時的問題與困境:我們因著自己的文化習俗或信仰背景而限制了上帝的工作。當我們看到周遭的人理念與我們不一樣、派別不一樣、價值觀不一樣、神學觀點不一樣的時候,我們是否願意為著上帝國的緣故放下自己的觀點而成就上帝在進行的工作呢?我們是否願意像彼得一樣跨出自己的圈子、甚至遭受到自己圈內人的排擠與質疑並且為上帝的事工有所辯護呢?。
  我們雖然不可能跳脫我們自己的時空背景,不可能完全客觀的去看待每一件事情,我們雖然生活在我們的環境、文化、傳統與意識型態之下的影響,但也因為我們每一個人都有著這樣的限制,我們更是需要謙卑的來到主耶穌基督面前來專心尋求仰望祂。我們乃是要向聖靈一直保持著柔軟與開放的心態。我們不是萬有的主,耶穌才是。我們不是審判活人、死人的上帝,耶穌才是。因此,我們所定睛仰望的乃是我們的主耶穌基督。期盼我們的價值觀、我們的背景文化、宗教傳統不是上帝傳揚福音的阻力乃是祂的助力。
 
結論
  各位親愛的弟兄姐妹,上帝呼召我們每一個人都來跟隨他、作他的門徒。他更是賜下恩典讓我們也能夠參與在他福音的事工上面。願我們看見當我們願意謙卑聆聽、順服聖靈的帶領時,上帝是可以如此的大大使用我們每一個人。彼得接受了這個呼召,並且在後來的幾章中更是看到他,因著這次的經歷更願意大膽的為外邦人辯護。他看見上帝在他們身上的作為,因此他願意放下他原先所有的偏見與意識型態、他願意放下他原先的價值觀與宗教傳統,並為外邦人辯護說上帝的救恩也一樣的臨到他們,如同臨到猶太人一樣。在這邊我們看到得救的雖然是外邦人,但是真正改變的卻是彼得。
  上帝的福音帶領人們離開一個熟悉、舒適與安逸的群體,上帝差派我們將福音傳遍世界的使命更是要我們放下自己的特權、自己的優越感,上帝沒將世界分做沒有潔淨與不潔淨、沒有圈內人與圈外人。我們乃是要時常的詢問自己的文化背景、自己的意識型態是否阻礙了上帝國的降臨。耶穌基督他已經從死裡復活,他已經使萬物都潔淨了。他差派我們去傳揚這個好消息。作為耶穌的見證人,彼得因著這段經歷,放下根深蒂固的傳統觀念,不僅見證了耶穌的復活,更見證了耶穌為全人類包括猶太人和外邦人而復活,凡信祂的人必因祂的名蒙赦罪。
  而我們是否願意回應他的呼召、我們是否願意挑戰自己的身份、信仰背景、自己身處的傳統、自己的價值觀來傳揚上帝國和平的福音呢?我們是否能像彼得奇妙的頌讚上帝的偉大:「我真看出上帝是不偏待人。原來,各國中那敬畏主、行義的人都為主所悅納。」
  更重要的是我們看到聖靈在運行的時候,祂不只單單呼召與催逼一個人改變,更是帶領一個群體。彼得不是一個人去到哥尼流的家,彼得也不是一個人在他的猶太弟兄面前辯護。我們在十章與第十一章裡頭都看到彼得從來不是單獨一人,他乃是有一群弟兄陪同他去到哥尼流的家中、他同時也與這些弟兄們在其他猶太人面前作見證訴說聖靈是如何的在外邦人當中運行、訴說救恩確實是給所有的人。因此弟兄姊妹、不管是我們個人、還是我們的小組、我們的家庭、還是我們的教會,我們願不願意打開我們的心,時時刻刻的來尋求上帝、時時刻刻的歡迎聖靈指引我們去將福音傳遞給我們周遭需要福音的人們呢?
  我們是否可以想一想,我們周邊有沒有什麼人是我們經常見面、卻從來不曾想過要將福音傳遞給他們的呢?是我們認識,卻從來不曾想過要與他們同桌共飲、被歸類為「同一類」的呢?是中國人?是外籍勞工?是同性戀者嗎?是說話做事感覺很粗俗不雅的人嗎?誰在你眼中是不潔淨的呢?願上帝打開我們的眼睛,讓我們用上帝的眼光去接納尊重我們周遭的人,願聖靈在我們心中運行,讓我們看見上帝所潔淨的,我們不可當作是不潔淨的!願聖靈在今天聖靈降臨節的同時也幫助我們每一個人、突破我們自身的限制,讓我們放下我們自己文化背景、意識型態,完全的讓聖靈來運行與指引、讓福音可以真實的傳遍到地極。
 
討論分享:
1. 你是否有某種思想觀念、文化背景、意識形態、心理因素,使你不願與某種人接近,傳福音給他呢?如何突破呢?
2. 你認為我們教會在福音事工上,還有哪些急待改變、突破的地方?
3. 無論是觀念的突破、思想的更新、教會的發展,都需靠聖靈的能力,我們該如何讓聖靈在我們身上有更大作工的空間呢?