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宇宙無敵超級天大好消息!
 
傅世賢牧師
經文:約三1-16
 
信主就是要努力做一堆事?
 
我曾經聽過兩個人談話,一個問另一個說,我要怎樣成為基督徒啊?答:就是不可以闖紅燈、不可以抽煙喝酒、要控制自己的脾氣、做事正派…。我在一旁看著答腔的人,以為他在開玩笑,沒想到他一派正經,這才發現原來他認認真真的教導另一個慕道新朋友,要成為基督徒「需具備的條件」。在座的基督徒朋友,請問這也是我們給新朋友的告誡嗎?甚至受洗後的基督徒還要加上—每個週日要上教會禮拜、要讀經禱告、寫QT、要小組、要服事、要奉獻、要上成長班… 。
 
記得我剛信主時,也常常覺得自己好像永遠達不到上帝的標準,如果有一天早上出門前沒有讀經禱告,就覺得今天可能會發生什麼倒楣的事—被上帝懲罰。後來當了傳道人後,有時也會覺得若不夠賣力服事,好像就愧對上帝,上帝好像是一個討債的老闆。「我想要自由,何必找個宗教來束縛自己?」這可能是許多未信者拒絕福音的理由之一,當了基督徒就是「要做」許多事、「不可以做」許多事!基督教的上帝好像成了一個戴著黑框眼鏡的嚴苛法官,一手拿著法典、一手拿著放大鏡,要檢視人的一言一行有否符合祂的典章;這種「討債的老闆」和「嚴苛的法官」的上帝形象,實在太不可愛了!如果信耶穌的意思是等於給自己增添一名永遠預備要討債、或懲罰人的上級長官,那請基督徒自己留著用吧!還說什麼福音就是好消息,這根本就是壞消息哪!
 
這樣的觀念散佈在我們四周圍人們的心裡,包括我剛剛提到這位信主多年的弟兄,很可能也是不少信主多年的基督徒的心聲;或者,當有慕道友向你提出這類質疑時,你要怎樣回應呢?
 
耶穌卻說要重生!
 
約三1記載一個法利賽人在夜裡來見耶穌,叫尼哥底母,他是猶太人的官,是當時猶太統治階層相當有名望、有成就的一個人,他也是一個老師,是猶太人重視的拉比,他來找耶穌,可見得是相當有心、似乎想進一步認識耶穌,他見了耶穌說「拉比,我們知道你是由上帝那裡來作師傅的,因為你所行的神蹟,若沒有上帝同在,無人能行」,哇,這番說詞多麼友善和稱許耶穌啊。但等等,仔細聽一下這話背後的含意,其實這是他根據自己的傳統,為耶穌做出的判斷,這個傳統和決定某人是否為真先知的標準有關,他的意思是「據我觀察,你有達到ABC…等標準,嗯嗯,所以可以算你為真先知。」
 
原來尼哥底母和許多人對基督信仰的瞭解一樣,落入許多典章規條的遵守、標準的檢核要求裡面,他嚴苛地要求自己一一遵守摩西的律法和猶太人的傳統,事實上,這正是他能加入法利賽派別,成為猶太人的官,備受眾人稱許的原因,這也是他引以為豪的地方呢,因為他的努力得到肯定,他「做到了」!很自然地,當然地,他也要好好檢核耶穌一番,說不定,他私下夜裡來找耶穌,還想進一步考核耶穌,看看他是否如公開場合所觀察到的。
 
但沒料到,耶穌劈頭給他的第一句回話是「人若不重生,就不能見上帝的國」。這是什麼跟什麼?耶穌這樣回答,會不會牛頭不對馬嘴?至少耶穌是不是應該客氣地感謝一下對方的稱讚呢?這真是令尼哥底母錯愕,不過叫尼哥底母更錯愕的還不是耶穌的無釐頭,是耶穌提到「重生」;「什麼?進到母親肚子裡再出生一次,這怎麼可能?」
 
若我們仔細聆聽耶穌的話,就會發現,事實上,耶穌開門見山的和他談起關於「見/進神的國」這件極為重要的大事,因為這是猶太人一直以來所關切的,是尼哥底母一生所關切的!事實上,尼哥底母的人生已經活得像是他早知道進神的國的條件是什麼,當時猶太人認為,在末日神的國來臨時能被神所接納、得著永恆快樂美好生命的,就是那些遵守摩西律法、按規矩守猶太人規條的人,然而,如果真有人能達到上帝的標準,那不應該就是律己甚嚴的法利賽人,像尼哥底母這樣的模範生嗎?但是耶穌的答案多麼令人意外啊,「人若不重生,就不能見上帝的國」,耶穌否定了當時猶太人一直以來所以為的,否定了尼哥底母一直以來所實踐的,如果不是遵守律法使人進神的國,那麼重生是什麼意思?
 
重生是讓上帝來為我們做!
 
耶穌進一步說,「若不從水和聖靈生,就不能進神的國」,接著又用大自然—風的比喻來說明,其實都在講同一件事。重生原文的字面直譯是「從上頭而生」或「從上帝而來」;「水和聖靈」,指水的洗禮與聖靈的更新,而這種聖靈的重生經驗,雖然是肉眼看不見、或理性不完全能解釋清楚,卻是人心可以感受到、可以經歷體會得到,如同人們不完全能解釋風的去向、和道理,但卻能聽見風的響聲、看見風經過後帶來的結果,可以感受和體會到風的涼意。
 
重生就好像「風隨著意思吹」,這使我們瞭解到重生是上帝的主權和工作、是超自然、非人所能控制的。接下來14-15v耶穌更明確的說,「摩西在曠野怎樣舉蛇,人子也必照樣被舉起來,叫一切信祂的都得永生」,這是舊約民數記21章的典故,以色列人因為背逆被火蛇所咬,當他們呼求上帝拯救時,上帝要摩西做一條銅蛇高掛起來,受傷的人只要抬頭仰望那蛇就可得醫治,耶穌引用舊約來說祂自己也像這樣要被舉起來,是指著祂將被釘十架,叫信靠仰望的人得救贖、得永生。原來耶穌在糾正尼哥底母,獲得神的接納、進入神的國,不是依靠種族傳統、行割禮、殷勤遵守律法、敬虔的生活、熱心事奉、對聖經豐富的認識、種種善行等人的努力,而是信靠接受上帝所指定的路徑—透過耶穌的十字架,承認自己是罪人,需要耶穌的代贖、並接受聖靈工作所帶來的新生命。
 
耶穌對尼哥底母說,「從肉身生的,就是肉身,從靈生的就是靈」,意思是人要得到上帝的接納,必須徹底的改變生命的本質;這和人努力行善、累積自己的條件,是兩碼子事。怎說?你看看,福音書裡的法利賽人可以很敬虔的每天按時禱告,卻對窮人沒有憐憫心;一個人可以造橋鋪路、捐款給慈善機構,但是仍吃喝嫖賭;我在勵馨基金會工作時,有很多想行善積德的人來當志工,可能他可以做很多幫助人的好事,但他仍然脾氣暴躁、壞習慣一堆。其他的宗教所能做的是勸人行善,但基督信仰卻是要人重生—根本性的改變生命的本質。張復民牧師曾說,「信主,不是選一個道德,甚至不是選一個信仰,而是換一個生命」。
 
但問題來了,人怎能造成這種生命本質的徹底性變化?重新生一次不是人間的現象,而是聖靈的工作,緊接著約翰福音的作者在3.16說:「上帝愛世人,甚至將祂的獨生子賜給他們,叫一切信祂的不至滅亡,反得永生」,重生是被動的被做成的,不是人做什麼,而是上帝為我們做了什麼,人所能做的,僅僅是伸出手來接受(這就是信的意思)上帝的禮物。永生的大禮物是無條件給的、免費的、白白的,絕非人用自己的善行交換得來的,事實上,這正表明永生是昂貴的無價之寶,她昂貴到無一人能用自己的努力、身上的好條件來交換得到。
 
真情部落格曾訪問一個音樂大師范宗沛,他從小寄人籬下,單親母親為了生計離開他,以致他性格裡總有一股揮之不去的憂傷和不安全感,他的作品、他拉出來的音樂,連外行人一聽都能感受到音符裡的憂傷,他一度自認為他的本質就是憂傷;但是當他信主以後,整個人卻變得溫潤祥和,他的作品也開始變得溫馨明亮。當聖靈重生一個人,就帶來生命本質的徹底轉變,你不能分析其中的邏輯、清楚解釋如何發生,但你就是能經驗到這奇妙的變化。
 
那,我還要做什麼嗎?
 
此時,或許有人心裡還是有疑問,那意思是先前講的一堆基督徒「該做」的事,不用做了嗎?其實,是次序的問題,一個人生命改變一定會行善,但行善的人卻不一定有對的生命。當我們信主,接受聖靈大能的工作,以致我們生命改變,這個被聖靈引導改變的生命使人因此樂意行善、愛人、奉獻、服事、甘心樂意每週日上教會,因為看親近主是好得無比的。改教家馬丁路德說,在信以外所做的一切好事,都算不得什麼;然而,若是因信(指在基督裡)所做的,則不拘是什麼,都有價值;換言之,凡你生活中的一切,因基督而歡喜自由去做的任何事,都得神的喜悅。路德說,但這不是為了積功德,也不是為了感動上帝,不是要上帝給你按更多讚,當然也不是用來驕傲自誇;而是因為上帝愛我,我也歡喜樂意地、純粹地感謝祂、愛祂!
弟兄姊妹,人的本性總愛靠自己,總覺得要做很多事才有安全感,要做事來證明自己有價值,但福音是百分之百的恩典;以致我們從今以後所做的,不再是出於義務、要求、規條,而是因著上帝百分之百愛我,我也歡喜百分之百地回應祂的愛!我們所做的一切都要出於愛、出於信。愷傑信瑜傳道夫婦給女兒取名叫王忻悅,含意是他們的女兒是被上帝—王的心大大喜悅的,可是當小baby出生時什麼都不能做,憑什麼她可以被王喜悅?可是抱過她的人就知道,她是一個多麼喜樂、怡然自得的小孩,我相信是因為她得到父母全然無條件的愛和喜悅;天父上帝也是這樣無條件的愛和悅納我們。
 
    各位,福音對你是好消息嗎,除非你先親身經驗到福音是好消息,否則你如何成為好消息的代言人?
福音是好消息,上帝把永生的禮物免費賜下,謙卑信靠的人就可得著;
福音是好消息,耶穌的代贖,使我眾罪皆脫落,不再有重擔;
福音是好消息,重生的應許,叫我改頭換面,成為新造的人;
福音是好消息,聖靈愛的大能給我力量,叫我歡喜自由地行善愛神愛人;
福音是好消息,我雖肉體漸朽壞,卻因與永生神連結相交,內心日日更新喜樂;
 
這份列單不會結束,可以一直地寫下去…。願神叫我們充分體認到福音的美善,並活出這個福音的豐盛,然後我們才能成為最好的福音廣告,叫人不得不說:福音真是宇宙無敵天大的好消息啊,我也要!
 
小組問題討論(請擇題分享)
 
1.你曾否因為基督徒就是「要做」且「不可以做」一些事,而感困擾?
2.信主後,你經歷過生命本質的徹底改變嗎?請分享聖靈重生你的經歷。
3.福音為何對你而言是好消息?我們如何在生活中見證這好消息?