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【歡迎君王降臨】
廖述哲 傳道
經文:馬太福音2:1-12

引言:

 今天的禮拜是今年度最後一次主日崇拜,教會曆也從「待降節期」進入到「主顯節期」,而這也意味著我們引頸期盼的救主已經為我們降生了! 基督徒每年總要在聖誕節向世人重述聖經裡,耶穌降生時的各種故事,這當中有一個很重要的目的,就是要透過這些不同的人事物、情境,來幫助我們省察自己的屬靈生命,讓我們能夠預備自己,歡迎君王降臨!且不只歡慶祂的降臨,更是邀請祂再次進入我們的生命中掌權。

兩個王,哪一個?
 今天的經文我們看見兩個王,一個是羅馬帝國猶太地區,當時大權在握的猶太王-大希律;一個是舊約先知所預言,將要拯救世界的君王-耶穌基督。一個國同時有兩個地位最高的王,在古今中外的歷史上幾乎未曾見過;所以可想而知,兩者同時出現在同一個世代,就已突顯出一種令人好奇的張力。到底誰才是真正的「王者」?
 兩千多年前畢竟不像現在是一個民主自由的年代,有選舉或其它的制度可以讓兩者公平競爭。若要說輸贏的話,我想現實的狀況已經很清楚,希律王是既得利益的權貴,而耶穌不過是初誕生的庶民嬰孩;所謂的兩王之爭,那弱小的一方,根本就沒有任何的能力與機會掌權。但聖經與羅馬歷史告訴我們,希律曾試圖要摧毀這一切,只不過最終他仍然徹底地失敗了!

聖經與歷史中的希律王
 聖經關於大希律的記載,僅出現在馬太福音耶穌降生的故事。當東方博士來到耶路撒冷,探聽猶太人新生君王時,希律王聽聞此事隨即表達了高度的興趣。太2:8「你們去,仔細尋訪那小孩子!尋到了,就來報信,我也好去拜他。」但我們都知道,希律並非真心想要去拜耶穌,他真正的目的乃是要找到他,並且盡快除掉他,以免小小耶穌影響他的王位。然而博士們最後沒有依約回來報信,所以希律在一氣之下,屠殺了伯利恆境內所有兩歲以下的男嬰。
 除了聖經的記載,羅馬時期的歷史也告訴我們,希律是一個充滿爭議的人物。在政治上,希律稱王之前四處攀權附貴,為了謀取自己的利益而無所不用其極;在宗教上,希律雖然建造了第二聖殿,但卻也引進了許多異教崇拜的作法,甚至希律還為自己在聖殿旁蓋了豪宅;而在家族裡,希律也和自己的手足、兒女,爭權奪利、互相殘殺,希律甚至還處死過自己其中一位妻子及孩子。

我們心中的那位希律王
 我們或許不會像希律那樣壞到極致,但是透過耶穌降生故事中的希律,我們是否也看見一部份自己生命的寫照?希律不只是當初降生在伯利恆小嬰孩耶穌的迫害者,從屬靈的意義來說,他也象徵著一股試圖要阻饒一切從神而來的生命盼望,降臨在我們心中的力量。在代表希律的內在生命中,有著一股其強無比要控制人的力量,無論是自己的感覺、人際關係、職場到周遭的人,他都想要掌控,這好讓他能夠繼續主導一切。而他也象徵一種很內在的自我(ego),凡對他有質疑的,他總是將這些化約成別人與他的對抗或不順服。此外,我們也看見希律想利用那些遠到而來的博士增加自己的知識,擴張或鞏固自己的統治;同樣的,現今也有許多人試圖要用廣泛的知識與經驗,來對抗所有生命中的不安;他們用了許多看起來很有才智的論據、成就,甚至築起高牆,使別人無法靠進,以免自己受到人們的質疑。
 希律是個充滿恐懼和自我貶抑情節的人,他害怕面對更新的事物和力量,哪怕只是一個新生兒,都可以使他崩潰。但矛盾的是,在這個躺在馬槽中稚弱不堪的嬰孩身上,卻隱含著一股比強大軍隊做為保護的帝國,還要無窮的能力!歷史告訴我們,希律所有的計謀都沒有得逞。一位初代教會的教父曾提到:「希律曾殺害了許多無辜孩子的生命,但那真正殺死希律的,是他自己恐懼無知的心靈。」

天國文化降臨-馬槽中的小君王
 我們可能都認識自己心中的希律,今天的信息揭露了我們生命中的希律,並非是要使我們難堪,或讓我們再用什麼樣的方式去與他對抗;相反的我們必須真實的面對他,甚至與他和好,藉此解除他的權力,使他情願從自己的寶座上下來。
(1) 願意承認自己心中有位充滿控制慾、罪惡自私的-希律王。
(2) 相信那位看似弱小,卻帶來生命盼望的新生王-耶穌基督。
 基督信仰的天國價值,總是超越我們的想像。哥林多前書1:27-28:「神卻揀選了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又揀選了世上軟弱的,叫那強壯的羞愧。」一個真正可以幫助我們生命重建的信仰,一定會有一股能夠帶領我們,真實進入自己生命深淵探索的力量;在那裏或許有混沌般的黑夜,但同時,神在愛中的醫治、恢復與新創造,也將如同起初純淨的光亮一樣,照亮我們失去盼望的人生。

以賽亞書九章1-2,6-7
 『1-2但那受過痛苦的必不再見幽暗。從前神使西布倫地和拿弗他利地被藐視,末後卻使這沿海的路,約旦河外,外邦人的加利利地得著榮耀。在黑暗中行走的百姓看見了大光,住在死蔭之地的人有光照耀他們。6-7因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為「奇妙策士、全能的神、永在的父、和平的君。」他的政權與平安必加增無窮。他必在大衛的寶座上治理他的國,以公平公義使國堅定穩固,從今直到永遠!萬軍之耶和華的熱心必成就這事。』

結語:歡迎耶穌成為我們生命中的君王
 今天我們要同守聖餐,藉由吃喝耶穌所賞賜的生命,承接永恆國度的盼望。無論過去的一年對你來說是雲端或深淵,它們終將會過去;新的一年我們可以憑信心,再次邀請主耶穌來成為我們生命中的君王。哥林多後書5:17:「若有人(持續)在基督裡,他就是(持續經歷)新造的人,舊事已過,都(將漸漸)變成新的了。」


分享與禱告:
1. 過去一年生活中我們有哪些看似希律的生命寫照,我們該如何卸下這些武裝?
2. 在馬槽嬰孩的身上,我們看見哪些超乎經驗與想像的天國文化價值?
3. 為新的一年禱告,願耶穌基督新生的能力、盼望與改變,可以臨在我們的生命中。



【散播希望與愛的種】
曾仁杰 牧師文章

 十二月對我而言是非常忙碌且特別的一個月,月初和王牧師、述哲傳道以及長老教會近十多位的牧者同工到緬甸訪宣,親身經歷傳說很落後且被世界衛生組織認定有瘧疾風險的國家:緬甸。這個跨國界、半跨文化的訪宣,打從一開始心中隱藏著不願意去的抗拒,到最後乖乖的順服前往,再次讓我看見不僅是台灣人需要耶穌,而是全世界都需要耶穌,也唯有耶穌才是世界的盼望。

 我個人在這幾天的觀察,緬甸人貧富懸殊很大,即便國家擁有很多的天然資源,但資源可能掌握在少數人的身上,而貧窮的人則是占多數。他們的生活環境髒亂,交通也沒有規則可言,政府根本沒有善盡責任來照顧自己的百姓,也沒有用心好好的建設國家。百姓他們困苦流離,如同羊沒有牧人一般。因此,教會-傳揚耶穌基督福音的工作,在哪裡就顯得非常的重要了。

 這幾天我們拜訪了當地的神學院、教會、戒毒中心、學校,探視孤兒院、兒童之家,和當地的牧者與教會領袖更進一步的分享、溝通,更多的了解當地需要協助的地方。上帝奇妙的帶領與安排,我們在緬北臘珬參加一個少數民族的佈道晚會,還巧遇我十年不曾見面的中台神學院的同學,他本身是傣族,針對緬甸華人的福音工作,也是今年佈道會的主席同工。

 為了這個佈道會,為了使人得著福音的好處,當地眾教會連結在一起,更有許多年輕人放下工作,專程搭幾十個鐘頭的車來參加。他們的場地與硬體的設備,都是用租的方式,他們看是一無所有,卻是樣樣都有。其中我們去拜訪一間令眾台灣牧者震撼的教會-滿羔榮,該教會設教雖只有五十年,但奉獻當傳道人已高達八十位,可說是以服事上帝為他們生命存在的意義與目的,也是他們一生感到最光榮的事。

 我帶著許許多多在緬甸的感動與收穫回到我們教會,接續又被一群高齡八、九十歲的長輩更用力的攪動、挑旺起來,期許未來自己還能活著的年日,就要為主做些事,千萬不可白白糟蹋生命。

 回台灣正逢寒流來襲,然而卻無法抵擋弟兄姊妹宣揚主愛的熱情,今年聖誕節期至少有卅、四十位的弟兄姊妹和我一起參與了幾場報佳音的活動,有:成功國小附設幼稚園、台中看守所、監獄、苗栗東江部落以及平等澄清醫院。不論男女老少,不管是身體微恙躺臥醫院的病床,或者是在偏遠的高山上,甚至被拘禁在無情冰冷的鐵窗世界裏的人,都和我們一起浸泡在歡樂與感恩的聖誕詩歌聲中。

 除此之外,今年教會首度舉辦的聖誕建堂感恩餐會,也讓我看見弟兄姊妹積極、踴躍的投入,並邀請許多非基督徒進入慶祝耶穌基督誕生的大宴席,使他們感受到聖誕節所帶來生命的平安與喜樂。

 2104年再過幾天就過去了,感謝天父使用我們教會成為這世代的盼望與祝福,更感謝主賜給我一群熱心愛主的同工,一起參與宣揚天國福音的好消息。忠孝路教會有您們真好!願上帝紀念您們因愛所做的工,也因信持守真理直到今日。讓我們存著滿心的盼望,仰望施恩的上帝在新的一年,賜給我們教會更大的祝福與託付~


Merry Christmas & Happy New Year~