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年老人要幸福
曾仁杰牧師
經文: 出廿:12,利十九:32,羅十五:1,林前十二:25-27 


壹、 引言
請問您幸福嗎?您認為甚麼是幸福呢?這樣的問題也許很難回答,因為幸福沒有標準的答案,也沒有絕對的定義,我們可以找千百個不幸福的理由,但我們卻也可以隨時隨處去感受關於幸福的人事物,這取決我們是否認清自己,認識上帝。
聖經使我們明白,每一個信靠上帝、跟隨耶穌的人都當應以上帝而感到知足與幸福。(提前六:6-8)「然而,敬虔加上知足的心便是大利了;因為我們沒有帶什麼到世上來,也不能帶什麼去。只要有衣有食,就當知足。」否則我們生命的光景就會落入福音書中那位富有的財主一般,即便擁有的再多,也得不到真正的幸福。
現階段教會正全力積極在推動傳福音的策略-幸福小組,期待能因此帶領更多人認識耶穌,生命得到真正的幸福。由於松年牧區的長輩們,年齡老邁者居多,比較跑不動,我們卻不能因而忽略松年,反倒是要讓每一位來到教會,比較跑不動或跑比較慢的長輩,一樣能夠得到幸福與快樂。
今天牧師要藉著一年一度的松年主日禮拜,再次提醒為人子女的人,當孝順父母,因這是舊約摩西頒布十誡的第五誡,為人倫之首,也是新約聖經中保羅所說第一條帶應許的誡命。「你們作兒女的,要在主裏聽從父母,這是理所當然的。要孝敬父母,使你得福,在世長壽」。(出廿:12,弗六:2-3)。
這一條誡命,是上帝講到所有人跟人的關係的誡命中,上帝把它放在一個很重要且最前面的位置,這不僅是說位置的前後次序而已,它帶著應許是表示說,上帝實在是非常看重這條誡命。教改領袖馬丁路德在解釋第五誡,他不僅是講到要對父母敬重,還延伸到對學校的老師、對職場的老闆、對教會的牧師,因這些人都是被上帝賦予權柄的人。(彼前五:4)「你們年幼的,也要順服年長的。」
上帝用權柄托住萬有,祂把作祂代表的屬靈權柄也給了年長者,當我們順服尊重年長者,就是順服上帝、尊重上帝,而且當我們活在上帝設立的權柄下,好好跟這些老年人相處,我們可以活得長壽,活得很好。今天我們要來好好思考:要如何讓家裏的長輩與來到忠孝路教會的松年人,一起搭上幸福的列車,讓長輩們能因我們晚輩而感受到幸福快樂?



貳、 本文
一、 尊榮每一位年老的人
聖經中講孝敬,英文就是「honor 」。英文字典裏面honor的意思,就是你在衆人面前高度的尊重他,讓他倍受尊榮或感到光榮的地位。而希伯來文講到孝敬這個字,它原文的意思就是「很重,很有份量」。就是說,這個人在你的生命中很有份量,你很看重這個人,這叫做孝敬。
對於敬老方面,聖經說:「在白髮人的面前,你要站起來;也要尊敬老人,又要敬畏你的上帝。我是耶和華」。意思是要在敬畏上帝的基礎上,使年老的長輩得到該有的敬重與尊榮。而孟子也有類似提醒的話:「徐行後長者,不疾行先長」。意思是在路上遇到老年人,不要跟他搶路,要禮讓年老的人先走,使他得到該有的尊敬。
尊重年老的人是孝的基礎,在家庭中我們要尊榮父母親,而在教會我們要重視來到我們當中每一位年長者,不論至今他們年紀有多大,行動是否自如,是否還有生產力,有沒有能力參與服事,跟我們熟不熟悉,都要讓他們感受到他們生命的價值是非常寶貴;不需要任何理由與條件,當受我們眾人所尊重與敬愛。
那請問我們要如何尊榮家裏的父母親?又要如何尊榮在我們當中年老的長輩呢?這聽起來好像有點抽象,這一點對我而言,好像比任何人都難了許多,因我從小到大,在未信主之前,我的父母可能未曾因我這個兒子感受到尊榮,還覺得很頭痛,連至今已快過半百的我,三餐還是母親為我打理,我實在覺得有夠虧欠與羞愧。
我想了好久,向主禱告好久,也認罪好幾次,讓我快擠破頭腦,也想不出有那些事曾經讓父母親感到尊榮,最後上帝有個微小聲音對我說:你不要再自卑,不要一直否定自己,更不要一直活在過去,今日你能當牧師,成為上帝的僕人,豈不是父母親最大的尊榮嗎?
換言之,為人子女並非要功成名就或揚名立萬,才算是尊榮父母親,而是兒女不管在做任何事情,都不會讓當父母親的煩惱、擔憂,並存著感謝與敬畏上帝的心,在自己的工作職場上,盡忠職守。更重要的是,兒女要把父母親放在心上,天天屈膝在上帝面前,為父母親守望,禱告祝福,特別是還有未信主的父母親,兒女的禱告,更是要迫切且恆心。
而在教會中,我們要如何尊榮長輩呢?記得有幾次電視台採訪我,我把握住當下的機會,邀請松年長輩們一起錄影,讓長輩一起參與我生命改變的喜悅,與我共享這一份殊榮。並且我還特別邀請與會的長老為我們祝福禱告;藉著電視採訪的節目,傳揚上帝的憐憫與奇妙的作為。另外,在每一次的小組聚會或其他大大小小的禮拜中,我會先邀請最年長的長老禱告或勉勵,尊榮年長的長輩。而在坐車時,若是車5人座,幾把前座給長輩坐,若車是9人座,就把中間排給年長者坐,甚至當他們上下車,盡可能把他們開車門。若是我們能這樣做,長輩一定感受得到我們對他們的敬重。
我們是一群實踐基督信仰的群體,孝敬父母與敬重長輩是我們信仰中最基本的倫理,也是我們人人應盡的責任,我們決不能忽略自己的父母親或怠慢教會的長輩而不加以尊重;即便他們從來不求我們尊榮,我們卻不可忘記上帝的命令,使他們得到該配得的尊榮與愛戴。

二、 傾聽體恤年老人的需要
    基督徒的關係,是一個生命共同體,任何一個人都不該是被疏離的,也沒有一個人的生命是該被拒絕或被孤立。而每一個生命的成長過程中,都需要不斷被愛與關懷,甚至要被寬恕與接納,包括你我一樣,都需要愛的呵護。尤其是年老的人,他們有許多的痛苦與無奈,是我們年輕的人還不能夠體會,無法感同身受,必須要更多的陪伴與傾聽,才能夠聽見老人家內心真實的感受。
年老的人多少都會有一些慢性疾病找上門,如:心臟病、高血壓、重聽、糖尿病等等,除此之外,老人患有憂鬱傾向的人口,與日俱增,發生意外的事件,也越來越多。根據內政部統計,載至去年底,單一個台北市六十五歲以上的老人,將近有26%曾出現憂鬱傾向,我們亟需更多弟兄姊妹願意一起投入傾聽及關懷老人的工作。
目前教會名冊七十歲以上的老人將近200位,若是含六十歲以上,總共約有400多位。教會這麼多的長輩,分散在整個大台中,有住在教會附近,最遠的有住在豐原與霧峰,他們的家不論距離教會有多遠,每逢主日禮拜,他們總是歡喜快樂的來到教會,與弟兄姐妹一起敬拜上帝,教會成為他們生活的重心。
除了名字已記錄在教會名冊上的長輩,有許多還沒有記錄自己默默來教會的長輩。他們多少都會有一些不同的問題與需要,他們的心中可能藏著許多不為人知的苦楚,就這樣無可奈何的來,也無可相助的離去。除非我們願意前去關心問候,用心、主動去察覺他們生命的景況與處境,才能與喜樂的人同喜樂,與哀傷的人同哀傷,在基督的愛裏,彼此扶持與服事。
忠孝路教會是因復活的基督而設立的教會;不是使人沒有盼望的廟寺,我們是一群生命充滿熱情基督的門徒;不是沒有溫度盲目跟隨人的信眾。聖經說:「基督是我們的頭,在基督裏我們互為肢體」,就是因為這個肢體的關係,我們年輕力壯的人,理所當然要成為年老軟弱人的肢體,無條件成為他們的幫助。
我們都聽過也常引用德雷莎修女說過的這一句話:「在別人的需要上,看見自己的責任」,倘若聖靈感動德雷莎修女的這句話也感動了你我,那麼請問當我們看見這一群軟弱老人家需要,我們的反應豈不是會像無敵鐵金剛或科學小飛俠一樣,為他們的需要挺身而出,你我是否該責無旁貸的關心及付出嗎?
感謝主,這幾年上帝讓我有機會及榮幸跟松年長輩一起參與教會內外各項服事,比如:婚禮祝歌、喪禮慰詩、家庭或醫院探訪,家庭禮拜,主日日文班、週三松年查經班與詩班練唱等等。他們十分的勇敢,意志力也無比的堅強,有紀律,也很守時、守信。而他們生命的韌性與寬度,遠遠勝過我這一個中壯年人,讓我非常的敬佩。
他們每一個人的身體不是沒有病痛,很多長輩每天都要按著時間吃藥,有的人還要固定時間去作復健,他們很少會埋怨給我聽,而且他們視教會的事為自己的事;他們雖然年老,身體較衰弱,但服事主與愛人的心志,就如無敵鐵金剛或科學小飛俠一樣,當「在別人的需要上,看到自己的責任」,他們仍然勇敢站出來。
因此,牧師盼望所有親愛的弟兄姊妹,讓我們因著存著感恩與敬畏上帝的心,能願意打破彼此之間年齡的差距與界限,以基督的心為心,敞開心門,去擁抱這群年老的人,視他們為我們生命中重要且不可缺少的一部分;甚至對待他們如同自己父母一樣,給予滿滿的關愛與照顧。
特別是給予那一些行動緩慢或不便的長輩,多給一點溫暖及方便,搭電梯或下樓梯,還是停車的時候,給予他們多一點禮讓與包容,讓每一位來到忠孝路教會的長輩,隨時隨處都感受得到我們對長輩的敬重與關愛,讓敬老不是聖經經文中的字句而已,或只是掛在嘴邊的一個口號,而是讓上帝敬老的命令成為行動。  

三、 陪伴老人多走一哩路
老人的需要不僅僅是我們共同的責任,若要讓老人家感到幸福,那麼對待長輩的層次不再是只有責任與義務而是要更多的愛心與耐心。因老年人的行動比較緩慢,學習力當然也不比年輕人強,而且忘了也很快,必須要不斷且重複叮嚀與提醒著,這一路上,他們需要我們不斷的鼓勵,為他們加油打氣。
也就是說,為了愛我們願意配合老人家的步調,放慢自己的腳步,放下自己的堅持,拿掉自己的想法;以老人家最喜歡的生活方式,陪伴他們多走生命中的那一哩路。 比如說:若是家裏的老人家牙齒比較不穩固,需要吃軟一點的食物,因為愛我們就把食物故意煮熟一些,讓他們好吞嚥。帶長輩外出旅遊,景點就盡量安排不要走太遠,也不能太刺激性的場所,最好是選擇定點式的知性之旅。
老人家集中力與耐力、聽力也都不比年輕人,坐也坐不久,聚會時間若可以,就盡量縮短,不然就把信息內容留在下一個場次再分享,同時節奏也放慢一點;講大聲一點。有的長輩比較不會禱告,就常陪他們一起禱告,不斷為他們祝福,甚至把禱告內容文字化並且放大,讓他們看得清楚,學會自己向上帝禱告。
多走這一哩路,不是任何人的強迫而是出自於甘心樂意;不是為了工作的要求而是自我犧牲奉獻。不只是滿足上帝給摩西律法的命令而是顯明自己蒙受上主大恩;更不是責任上的對價關係,而是回應上帝給我們的愛與恩典。
大多數的人不是很喜歡跟老人家相處,可能是不知道該如何與他們相處又不願意去學習如何與長輩好好相處,因而失去從跟老人相處,從陪他們多走那一哩的路而能得到寶貴且豐盛的祝福。坦白說,我一開始也不懂得跟老人家相處,但這十幾年從他們身上學習到的智慧,不是書本與金錢能夠買得到。
舊約聖經中有一個很美麗動人的故事-路得與拿俄米,路得原本可以跟她一起作寡婦的妯娌俄珥巴一樣,屁股拍拍,趕緊走人,然而因愛的緣故,路得為拿俄米付上代價,毫無保留無悔的奉獻自己,陪伴拿俄米多走這一哩路。路得因為愛而犧牲多走的這一哩路,從此改變了拿俄米的一生,也翻轉了自己的命運,路得也因此領受了上帝莫大的祝福幸福。
我相信:「上帝不會捉弄人」,我更相信:「人在做,上帝在看」。今天我們若願意以一顆單純且無私的心,陪伴我們家裏的父母親、我們教會的長輩,多走這一哩路,我相信長輩他們的心會得到很大的安慰與鼓舞,同時我們個人及教會眾肢體也會經歷上帝所賜的遠超乎想像的祝福。
親愛的弟兄姊妹:因著愛,您願意陪伴父母親多走一哩路嗎?因著愛,您願意陪伴來到教會的老人多走一哩路嗎? 猶太人的格言:「老者明白自己青春不再,青年人忘了自己會老。」別忘有一天我們都會變老,在廿、卅年後,現在自以為還年輕的人,可能都會變成需要別人照顧、需要別人陪伴,多走一哩路的老人。我們要趕緊學習多認識老人的轉變,多學習如何與老人家相處,讓老人家因我們得到快樂與尊敬,日後我們也能成為一個快樂且被人尊敬的長輩。


參、 結論
您幸福嗎?您使您家裏的父母親幸福嗎?您願意讓來到我們教會的長輩感受到幸福嗎?孝敬父母或尊敬長輩不需有高深學問,也不必等到擁有多少的財富,更不是每年一次講台的宣導或口號而已。孝敬父母、尊敬長輩是一個發自內心所呈現隨處都可付出的具體行動,願上帝的話能使我們願意一起來:尊榮每一位年老的人、聆聽體恤年老人的需要、陪伴老人家多走一哩路。

討論分享:
1. 孝敬父母對基督徒重要嗎?我們當如何孝敬父母親?
2. 我們要如何吸引年老的長輩想要來到教會呢?
3. 您知道松年人平常在教會有什麼樣的服事?
4. 教會70歲以上的長輩有多少?而我們可以如何關心呢?