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當我們行經約旦河的路程
 
林美香傳道
經文:書3:7-17
前言
 每一天,我們都會聽到或遇到令我們產生無助感的消息,無論是從人來的打擊或是身體的健康亮了紅燈或是看不見下一步路…等,這些消息會大大的影响了我們的心情、生活作息,甚至會讓我們對未來沒有盼望,那個時侯,往往是一個人信仰接受挑戰的時侯。這和《約書亞》記中,以色列人所面對的信仰處境有類似的地方。

(一) 聖經闡釋
  當約書亞接下摩西的棒子,成為以色列人的新領袖時,上帝給他一個任務就是要帶領人民過約旦河,在這天之前,他從未有帶領過二百多萬以色列人民的經驗。聖經中對他的描述,只是個戰士或是摩西的好幫手,他沒有當過領袖,但上帝很早就預備他,因為他是心中有聖靈,並且是專心跟從上帝的人,因此,上帝把接下來的任務交給他,並對他說:「從今日起,我必使你在以色列眾人眼前尊大,使他們「知道」我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在。」可見得在此之前約書亞是誰?不是有太多人知道,因此,上帝要藉著約書亞帶領以色列民渡河的經驗,讓以色列民領悟、辦識出約書亞有「上帝的同在」,而這個「同在」的等級是像摩西一樣的。有上帝的同在無疑是給約書亞打一劑強心針,因為眼前混濁又湍急的約旦河,足足有1.6公里寬.全長約200英里(大約是台北到台南的距離),而春季的約旦河又是水漲滿兩岸的時節,要帶領二百多萬人渡河實非易事,因此約書亞在渡河之前開了行前說明會,畢竟這條路,全以色列人都沒有走過,為了順利完成渡河,他按照上帝的吩咐告訴抬約櫃的祭司說:到了約旦河的水邊上,就要在約旦河水裡「站住」。再來,他也對以色人新生代提了三要,他說:1.要近前來,「聽」耶和華─你們 神的話。2.要到約旦河裡去就「知道」在你們中間有永生 神3.要從以色列支派中揀選十二個人,每支派一人。在曠野漂流四十年的他們,全都聚集到約但河東岸,面對上帝所應許的流奶與蜜之地是近在呎尺,但前面有約但河阻擋去路,面對約但河的阻隔,這群以色列新生代應會感到恐慌、沮喪、失志,不敢前進吧,然而就在他們無路可走時,永生的上帝為他們開路,但是,以色列人知道永生的上帝在他們中間嗎?其實,未走過約旦河以先他們是不知道的。

(二)神學闡釋
  當時,在多神文化的環境中,這位上帝,對以色列人新生代而言是陌生的,縱然曾聽過他們的父母談論永活上帝的作為,但郤未曾親身經歷過上帝的永活,因此活在一個「不知道」永活神的光景中。因為不知道永活神,很自然的就不需要神了。不需要神的世界會長什麼樣子呢?神學家潘霍華說:這世界是個「及齡的世界」,意即:成熟的世界。像個成年人而非少年人。成年人什麼都可以自己做、自己決定、自己處理。因此,這個是不需要問神,什麼事情也行的通,有沒有神都是一樣的世界,他甚至說:這是一個不需要「宗教」的時代,我們正走向一個不需要「宗教」的時代。確實如此,現代人最大的便利就是「科技」,科技的發展讓人不覺得需要「宗教」,甚至有沒有神都無所謂。因為,人們可以藉著「科技」解決問題,可以靠著自己的能力過想要的生活,人們不再視死亡為可怕,更不想了解罪惡,我們之所謂的『神』,己逐漸被擠出生活圈外,便利的科技己經取代了神的地位,因此仰賴科技的人類己經活在一個不需要宗教信仰的時代,然而,基督徒呢?是否也活在不需要或不知道「永活上帝」的處境呢? 澳洲臨床心理學博士羅比•松德一針見血地說,人們看到基督徒,直接想到的就是「宗教」。宗教的內容就是藉敬拜或外在的儀式、禮儀來表達對上帝的敬虔。好比我們知道週日要來作禮拜,但作完禮拜回去後就跟上帝說再見,因為儀式己經結束了,週間若碰到困難靠著自己的力量解決,遇到患難也不覺得需要神,總之可以自己處理就處理,不知不覺的,就把上帝推擠到我們的生命之外,因此,許多上帝的兒女最大的問題就是,活在「宗教化的規範」中,即使知道有神,但是不覺得需要神,因此活在一個不需要神或不知道神的光景中。然而,一旦遇到世紀病毒、地震..等天災人禍生命財產安全受到巨大威脅,連科技也無法解決的時侯,才想起那位被自己放逐的神啊,那麼那個時侯 神在哪裡?

(三)信息反思
 神在「約旦河裡」。約書亞告訴以色列百姓說: 看哪,普天下主的「約櫃」必在你們前頭過去,到「約旦河」裡,因此你們就「知道」在你們中間有永生 神。並且他必在你們面前趕出迦南人、赫人、希未人、比利洗人、革迦撒人、亞摩利人、耶布斯人。
  上帝的約櫃居然出現在又長又寬又混濁的約旦河裡,看到這節的經文時,我的心確實被憾動。「約櫃」內裝的是摩西的兩塊法版,裡面記錄了上帝對以色列人的救恩,它是上帝與以色列人立約的記號,上帝的救恩出現在"又長又寬又混濁的約旦河"裡面。在某個角度來看,約旦河代表"一種混亂、黑暗、沒有希望的困境",上帝要在你最沒有盼望、又長又寬又混亂的困境中,跟你建立親密的關係,祂要為你帶來新的局面,新的次序,上帝要走在你的前頭為你爭戰,並且要趕出你內在的懼怕、黑暗以及無助的呻吟、讓你經驗到祂是永活的上帝,讓你親自經驗祂的作為,知道祂是永活的上帝。


(四)生活應用
  2017年六月中我有一個机會去美國北卡羅萊納洲參加美國長老會為牧者或教會音樂家辦的音樂、禮拜營,這並非我原訂的計劃,但上帝郤藉著台神音樂系主任陳淑芬老師的邀請,讓我有机會休息一下,原本我一直放不下自己手邊的事,也不願意離開家人三個禮拜的時間,期間我也懇求上帝除非這個旅程是出於祂我才要前往,因為我有很多的考量(像語言、經濟、環境..等),奇妙的是在申請這個營會的時侯,上帝親自為我預備註冊費,因此,我很肯定的知道這是上帝邀請我跟祂去旅行,我從來沒有去過美國,去的時侯我跟陳老師一起出國門,但回程時我得自己從紐約飛到俄亥俄州探視伯父,然後,又得從俄亥俄州飛到多倫多再到溫哥華和同學聚集,之後,再從溫哥華飛到廈門再飛回台灣。要走一條自己都沒走過的路,己經無法用害怕來形容了。那麼,在我飛到俄亥俄州去伯父家的航班上,我就跟上帝禱告說:主啊,你知道這些日子我遇到的挫折,你也知道我快走不下去了,所以,你才邀我出來旅行吧,主啊,你確定你有呼召我嗎?還是我聽錯聲音了,不然,怎會有這樣的事發生?你知道這件事讓我憂傷到不想往前走了嗎?但聖靈光照我並對我說話:我知道你的環境有限制,就像這班飛机一樣,看起來隨時都要解體了(遇亂流),机上沒有一個東方人,你看起來很孤單,但是,你看看,讓你往前走的是我,讓飛機往前移動的是我,看看窗外的雲海吧,每一片都長的不一樣,你就知道我多麼愛你,接下來還有很多驚奇的景色在等著你呢。當下我聽見神如此對我說話時,我的淚水像決堤的河一樣,停不住。原來,在我想要做某些決定時,上帝郤先對我說話,讓我知道下一步該怎麼走。就好像約書亞帶領以色列人渡河之前,是先吩咐他們要近前來「聽」耶和華─神的話一樣。記得,我讀音樂系的時侯有一門課叫視唱聽寫,老師會彈各種音程然後要我們寫出來。有些人有天生的能力叫絶對音感,但大部份的人都是相對音感,只要多練習就能聽得出來老師彈的是什麼音程了。沒錯,要聽到上帝說話也是要經過練習的。上帝說話包含(命令、訓戒、應許、請求、建議..還是宣判),這麼多的內容我們要能聽得出來,生命才有可能被修正,當我們做關鍵的決定時,才不易迷失。
  在《聖經》中,約旦河是數次神蹟發生的地點,第一次奇蹟發生就是在約書亞記 3:15-17祭司抬約櫃的段落,後來陸續有以利亞用自己的外衣擊打河水,水就左右分開,他和以利沙兩人走乾地過了約旦河或是乃縵在約旦河水中沐浴7次,治癒他的麻風病…等等,因此,我們看見踏進約旦河其實是上帝恩典的邀請。今天的經文中有三種人踏進約旦河,接受上帝的邀請,第一種人是「不知道」永活上帝在他們中間的新生代以色列人,當他們進入約旦河之後,就知道永活上帝是誰了。第二種人是「知道」永活真神的「約書亞」,具有領袖的位分的人踏進約旦河後,被上帝提升,在人前被尊為大,這個被尊為大的等級是像摩西一樣的。(4:14當那日,耶和華使約書亞在以色列眾人眼前尊大。在他平生的日子,百姓敬畏他,像從前敬畏摩西一樣。)第三種人也是「知道」永活真神的「祭司」,當他們把腳站在約旦河水時,上帝的神蹟就彰顯在以色列人面前。上帝藉著改變大自然的規律,施行神蹟;上帝藉山崩、泥塌等土壤的運動,來暫時阻塞水,這個神蹟確實是上帝與以色列人同在的記號。但是,上帝使這神蹟奇事發生之前是因為「祭司」先抬起約櫃,走在百姓的前面,担起屬靈的責任,並且「站在」在約旦河中。那麼,誰是祭司呢?在教會可能是長執、團契會長、小組長或委員等同工囉,這些人又比兄姐又更知道上帝,在你家誰是「祭司」?當然就是「知道」上帝的人囉。某個程度,我們所有的兄姐都是「祭司」(萬民皆祭司),因為我們都是「知道」永活的上帝在我們中間的人,因此,當你的家庭、團隊、小組遇到困境時,你不是棄船逃生,在你屬靈的姿勢上應該是「站著」面對困境,用禱告的手扛起屬靈的責任,束上真理的腰帶穿著全副軍裝站在困境中來爭戰,有屬靈承担力的人,會是第一手經歷上帝奇妙神蹟的人。
  以上這三種人都有一個特點,就是「離開」你所住的地方(帳棚或舒適圈),才能觀看上帝奇妙的作為,這個「離開」你所住的地方的地方,有可能包括你的優越感、生長環境、教育背景、意識形態、價值觀念、世界觀、民族性、傳統風俗習慣。如果,我們的生命視野被侷限在自以為習慣的範圍裡,結果就是,我們看不見那些偉大的事物,同時那些偉大的事情也很少會發生在我們的生命中。走上帝的道路確實要冒險,但郤不會有風險,要相信上帝走在你面前,並且祂正期待等著你走過來 (4:23因為耶和華─你們的 神在你們前面使約旦河的水乾了,等著你們過來…)


(五)結論
       
各位弟兄姐妹,也許你正處在人生的困境中,也許有許多困難的決定臨到你,你就像面臨著約但河漲過兩岸的光景,不知道是否該往前走,縱然信主久久,也領受過神的恩典,但面對著這些困難,以致對未來失去了盼望,你要信得過上帝在我們生命的約旦河中,要讓我們經驗祂的拯救,祂要重新建造我們的生命,透過約旦河的經歷形塑我們的生命,願上帝今日對我們說話。
  今日,上帝對我們提出這恩典的邀請說:你們近前來,聽耶和華─你們神的話、你們要跟著「約櫃」走、離開你的所在地。這是一切救恩的開始!我們當來到上帝的面前悔改認罪,更需到上帝的面前聽上帝的話。祂要在我們看來是混亂、黑暗、甚至是絕望的約旦河中,帶來新的創造,重新恢復它應該有的次序。
  如果,現在的你,被許多的問題擊打,以致於心冷淡,並想要放棄,對上帝的應許不再存任何的盼望。趕緊離開,那個阻礙我們往前的帳棚,當我們願意踏下一步向前走,我們就要在生命的約旦河中與神的同在相遇。在我們認為最困難、最絕望的地方,我們就要看見上帝的榮光。

最後我要用天路歷程的一段話來勉勵大家:
  在《天路歷程》這本書中有一段故事說到:天路客在奔跑天路時,看見前面有一座宮殿,名叫美奐宮。他馬上加快腳步走上前,不料,當他走到距離美奐宮約半哩處的一條狹窄道路前時,看見美奐宮大門前有躺臥著兩頭獅子。天路客一看心中非常害怕,打算馬上調頭就走,因為他眼前所看到的是死路一條。就在這個時候,守門的警衛對他大聲叫道:「難道你的膽識就這麼小嗎?不要怕這兩隻獅子,牠們看似兇猛,其實牠們都有鐵鍊鎖著。主人把牠們鎖在這裡,乃是為了考驗人們的心是否忠誠。你只要從路的中央走過來,不偏不倚,你就不會有危險了。」天路客聽了害怕得全身顫抖,但仍照著守門人的話去做。當他走過獅子身邊時,聽見牠們的吼叫聲,但並未對他造成任何的傷害。於是,天路客就欣喜地拍手叫好。
  各位兄弟姐妹,當我們行經約旦河的路程時,要知道:我們的主仍在掌權!我們的上帝是信實的,祂不會讓我們遭受無法承受的考驗。在受考驗的時候,總會給我們開一條出路,讓我們能忍受得了。我們能夠勝過黑暗與死亡的權勢,是因著羔羊的血已經流了。上帝的能力、權柄、國度已經來到了!願上帝賜福聽祂話語並去行的人,阿們!