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我們與「逾越節」的距離
 
林美香牧師
經文:民數 九:1-14

一、本文:
(一)什麼是逾越節?
  簡單的說,是猶太人的節日,緣起於公元前1513年的亞筆月,上帝擊殺埃及境內所有頭生的人畜,為了拯救以色列頭生的人畜,上帝吩咐以色列人要在那天宰殺綿羊或山羊,並把羊血塗在門楣和兩邊的門柱上。當天晚上,上帝看到哪一家的門楣和門柱上有羊血,就會「越過」那一家,不殺那一家的頭生人畜,那是上帝拯救以色列人出埃及的日子,因此「逾越節」(逾有越過、跳過)災禍之意,今天的經文中所描述的就是以色列人從埃及出來後的第二年,上帝要摩西吩咐以色列人來守逾越節的事情,然而這次是他們第二次守逾越節。

(二)以色列人應當守逾越節,這是上帝的吩咐
  古以色列人他們是怎麼守逾越節?他們要在一年之首(正月14)在家中用 1. 無殘疾、一歲的公羊羔,綿羊或山羊都可以。2. 要按著父家取羊羔,一家一隻,若一家人太少就和鄰舍取一隻。3要把羊羔留到本月十四日,在黃昏的時候,以色列全會眾把羊羔宰了。4.不可吃生的,也不可吃水煮的5.吃羊羔的肉;用火烤了並與無酵餅和苦菜同吃,並要帶著頭、腿、五臟,用火烤了吃。6.拿一把牛膝草,蘸盆裡的血,打在門楣上和左右的門框上,誰也不可出自己的房門,直到早晨。以色列人在埃及時就是照著上帝訂好的規定守逾越節,但這次他們己經出埃及第二年,並要在西乃的曠野守逾越節,所有的環境、條件都跟埃及的處境大大的不同,因此,有些人無法在指定的時間內守逾越節。

當上帝的吩咐有些人無法守,有例外時? 
  在他們當中沒有任何一個人,包括先知、祭司、長老或其他人看出這個規定有什麼問題,在埃及時他們沒遇到這問題。但是,現在無法守節的人,已經遇到問題了。所以,他們一起找摩西理論。他們說:他們因為(非故意、或必須)觸摸死屍而不潔淨,無法守逾越節,為什麼不能跟以色列人一樣在所定的日期獻給上帝供物呢?為什麼被阻止呢?他們不是不想守,乃是他們不能守。這些人該怎麼辦呢?因為,不守節的人是會被剪除的,你不能說那我明年再守好了。當下,摩西無法給予判斷,要他們等侯他去聽上帝的指示。

(三)上帝怎麼解決?
1.延遲守,但守節的內容不變
  上帝替他們設立第二個守節的日子,讓這些不潔淨的人,有時間潔淨自己,由於潔淨禮最多是七天,所以,上帝給他們一個月的時間預備,而在外遠行趕不回來守節的人,也要計算在一個月之內回到家中或上帝的聖所,並於下一個月,也就是猶太曆法的二月十四日守逾越節,守節的時間延後但禮儀的部份,仍照逾越節的規定來守。上帝知道他們的委屈,解決了他們的問題,使這些條例真正適用於他們的處境,並且,上帝沒有降低自己的標準,也讓他們的後代可以都可以遵守。

2.對於自潔者但不守的人?
  對於行過潔淨禮儀但沒有遠行的人,若推辭不守節或擅敢忘記的人,都是嚴重的罪,是故意違背上帝的命令和否認祂的權威,因為逾越節記念的是上帝的拯救作為,這也是以色列民族得以存在的原因,所以,不守這節的人是否認上帝的拯救,將無分於作為上帝的百姓;犯這樣罪的人需要從民中被剪除(就是被處死的意思。這可能是指犯罪的人突然被上帝取去性命,或藉著人手被處死,或被逐出以色列人的社群,在半沙漠的曠野環境,被逐出一個社群的人是很難生存的。

3.對於寄居的外人想守節者
  自願守節的外邦男子必須是己經受了割禮的;因為那是上帝與祂的百姓有立約關係的記號,他們不是生來就是以色列人,但郤定居在他們中間,己經成為他們中間一分子的人,受以色列社群的保護。上帝邀請這些人,一起來守逾越節,因為,昔日以色列人在埃及也是「寄居的外人」,他們也曾受過寄居的痛苦,郤被上帝恩待而得救了,這樣的條例讓以色列人回想昔日寄居的光景,可以善待、同理、恩待在他們中間的外人,而非獨享恩典。

二、生活應用
  守逾越節對以色列人來說是攸關生死的大事,對我們來說會覺得,這不是我們的節期,再說這些全都是律法,聖經說:律法是叫人死,精意才叫人活,所以參考就好了不必嚴守。也有小組員問我說:牧師,我們現在新約時代是恩典的時代,因此,摩西時代的律法我們不需要守了。弟兄姐妹,不知你這個月看民數記會有這個疑惑嗎?舊約律法有道德律、禮儀律、司法律,有人說:我們只要守道德律就好了,禮儀律就不必嚴守了,特別是今天的經文,很多部份都跟禮儀規條有關,我相信不少人有這樣的疑惑,大衛鮑森牧師曾勸勉讀利未記有疑惑的人,他說:你就把自己當成以色列民來讀就不會有疑惑了,同樣的,當我們用這個角度來看民數記,我們也能從這段經文發現許多的亮光:

1.上帝對祂兒女的期待:
  守逾越節的前題是「聖潔」,換句話說,上帝期待祂所拯救的子民效法的是祂,而非週遭的人,因為祂是聖潔的神,祂也期待祂的兒女能反應出祂的「聖潔」屬性。大衛鮑森牧師說:既然上帝拯救你,祂就要你效法祂,要你照祂的方式去活,要你像祂一樣聖潔。所以第6節中,那些不能守節的人就是因為「不潔淨」,上帝期待祂的兒女是「貴重的器皿」,這才能給神用。提後2:21人若自潔,脫離卑賤的事,就必做貴重的器皿,成為聖潔,合乎主用,預備行各樣的善事。但是太多卑賤的人事物,常常像死屍一樣沾染我們,有可能是我們習以為常的惡事,像:嫉妒、仇恨、自大、怒氣、苦毒、爭競….,一切與聖靈相爭的事,都玷污我們的靈性,使我們散發出腐敗的屍臭味而成為「卑賤的器皿」,大衛鮑森牧師曾舉一個例子,神聖的東西遭玷污之後會變成卑賤的東西。羅馬尼亞有位牧師出門買了一捲衛生紙,回家後上廁所的時候才發現,這一捲衛生紙上印的都是聖經的經文,原來聖經協會在共產時代寄了聖經到羅馬尼亞,共產政府很不高興:我們自己有聖經不必你們寄來,於是把那些聖經做成了衛生紙,當這個牧師發現聖經竟然被當作草紙來用,就非常生氣,他針對這件事講了一篇道,結果引爆了羅馬尼亞的革命,各位,聖經並沒有因此變得污穢,因為廁所並不是罪惡的東西,但這樣做是把聖潔的東西變成卑賤,當上帝的兒女被罪玷污時,也會成為「卑賤的器皿」,無法滿足神對我們的期待。

2.信仰內化、世代領受祝福
  以色列人守節時要用無酵餅與苦菜拌著逾越節的羊羔一起吃,這些食材都有象徵的意義,例:無酵餅:象徵出埃及的以色列人要除罪。苦菜:象徵以色列人在埃及所受的奴役痛苦,羊羔是預表耶穌基督,逾越節的羊羔是要整隻拿去燒烤,預表耶穌基督的犠牲是整全的,弟兄姐妹,原來上帝早在遠古的舊約時代就開始做「幸福小組」了,上帝的智慧充足,知道「吃飯」的時侯最沒有戒心最容易傳福音,而且家人通常是最難傳的,因此,祂設計的精心時刻就在正月十四日的黄昏,月光美氣氛佳再加上美食佳餚,和家人們一同來共享逾越節的晚餐,若家人較少,就和鄰居一起享用,藉著這些食材來傳講上帝的拯救作為,孩子們在這種信仰氛圍中耳濡目染的成長,很自然的信仰會內化成生命的一部份,深深影響他的人生,一個真實的故事(備註1):莎拉•達琳住在美國密蘇里州的堪薩斯城,她把身上最珍貴的東西丟了——她的訂婚鑽戒。她冷靜下來,仔細回想她當時忘記錢包裡有鑽戒,於是戒指就夾在大小硬幣中倒了出去……後來起鑽戒一定在流浪漢的碗裡…. 故事的終局,這流浪漢因為從小自祖父那兒傳承的信仰,讓他因此得福,他不只因此找到新工作還找到了失去聯絡十六年的四個兄弟姐妹,又重拾親情的溫暖⋯內化的信仰,在人生經歷頽喪時,仍繼續說話,產生極大又正向的後作力。

3.把問題交給上帝
  摩西帶領二百萬人出埃及,在此之前他從未領過這麼多人,也沒有遇到這麼「人」的問題,在民數記中也多次記載,摩西不知該如何處理百姓的問題,這一次也是如此,但他把百姓的問題帶到上帝的面前,(9:8)你們暫且等候,我可以去「聽」上帝指著你們是怎樣吩咐的。最後,上帝代摩西回答他們的問題,上帝同時解決摩西和這些人的問題,連他們沒有想過的問題,上帝都預先替他們設想了。

  今天在我們的處境中,我們確實也面對許多挑戰,個人主義的興起,每個人都想照著自己喜歡的方式過生活,什麼東西都「量身訂作」、「獨特性」、「個人化」,不符合我的期待、感覺,我就拒絕接受,社會的變化、媒體的影响,也讓我們的下一代,對事情的專注愈來愈短,教會界也深受世俗化或成功神學的影響,講道的服事傾向「名嘴化、明星化」,釋經講道面對很大的挑戰,對於真理渴求愈來愈淡薄,人心拒絕接受絕對的真理的挑戰愈來愈大,弟兄姐妹,我們確實活在極大的挑戰當中,有可能迎面而來的「災禍」就發生在下一刻,但我們能否跳過、越過呢?

三、結論:
  逾越節看似一堆律法,但律法不是限制,而是為了使我們在耶穌基督來之前得以完全。律法約束我們的自大,使我們謙卑,律法把我們圈在上帝的保護模式中,以色列人守逾越節時,被提醒要活出上帝的期待並非世人的期待,也經歷信仰的內化帶來的益處,並知道人生有許多的問題,交給神就是最好的策略。律法彰顯神的恩典,當我們與「逾越節」的距離愈近時,換言之,就是我們與拯救者的距離越近,有分於上帝的救恩,相對的就與「災禍」的距離愈遠(能跳過、越過災禍)。弟兄姐妹,逾越節是為所有人設立的,從屬靈的角度來看,逾越節所象徵的”救恩”,也是為全世界的人預備的,新約聖經說,耶穌基督就是逾越節的羔羊 (備註2)。因為,耶穌設立聖餐的時侯承認祂的血就是逾越節羔羊的血,而祂自己就是逾越節羔羊所象徵的實體 (備註3),讓我們一同領受擁抱上帝為我們預備的救恩吧!

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備註1:原文網址:https://kknews.cc/zh-tw/news/z6v693p.html
備註2(參約一29.林前五7.彼前-18-19)
備註3(太二十六26-29)