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聽見福音的序曲
 
廖述哲傳道
 
經 文:馬可福音1:1-5,14-15、以賽亞書53:1-6
 
你聽見好消息了嗎?
 
 在美國聖誕節的傳統,多半從11月底感恩節開始,一直到新年過後才會畫下休止符,我們很難想像一個慶祝好消息的節日,會長達一個半月之久。台灣雖然不是基督教背景的國家,但近年來每逢接近聖誕節,我們都可以在大街小巷特別是商家看見關於聖誕節的符號,聽見聖誕節的歌;或許這樣可以營造出溫馨愉悅的購物環境,進而促進人們消費。事實上,世界各地以百貨消費為主的企業和商家,他們為聖誕節期所投入的採購和預備,必須早在半年前就開始,否則若錯過這個年度商機,只恐怕營收、獲利、財報,甚至是不久後的股價,都將面臨「壞消息」。
 
 身為基督徒,我們都知道聖誕節是歡慶救主基督降生的節日,同時我們也很樂意與世界分享這屬於基督信仰的「好消息」。然而基督徒自己如何看待、回應這好消息;我們是「進入世界、影響世界」還是「屬於世界、跟隨潮流」?在這個預備的節期中,我們或許可以重新思考:甚麼是真正關乎我們的生命與這世界的好消息,我們已聽見並預備傳這好消息了嗎?

福音的序曲
 
 一般人通常能理解福音就是好消息,這是站在一個已經知道福音的目的和結果的說法。然而聖經卻未曾將「福音」在一開始就直接詮釋為「好的,消息」;馬可福音是最早寫成的福音書,經文開宗明義提到:『上帝的兒子,耶穌基督,福音的起頭』經文沒有大排場、沒有歡樂的場景,也沒有溫馨的聖誕裝飾;而當耶穌被介紹之後,有一位不討喜的角色-施洗約翰,隨即就登場。按照經文的描述,約翰所傳講的信息,在當時或現今世人的耳中,絕對不是一個好消息!因為沒有一個人會喜歡被別人說自己是有罪、需要悔改的。所以,與其說聽見「福音」,不如說我們比較喜歡聽到「好的,消息」。
 
世人所理解的,好的,消息
 
 世人渴望聽見甚麼樣,好的,消息呢?許多時候,我們傾向從這個世界中尋找自己對好消息的定義。可能是:聖誕節的折扣商品或紅利點數、收到一份華麗的禮物、獲得一筆意外之財、受人的愛戴與尊崇、出眾的能力和外表、一帆風順的人生、優渥的退休生活、好聽的吉語、慾望被滿足…。相信上述的好消息沒有人會想拒絕,然而這些「好的,消息」是否也等同聖經福音要告訴我們的好消息呢?
 
 老台中人知道台中市區有一條福音街,這條街之所以被稱為福音街,是因為台中市第一間基督教會-柳原長老教會就在一旁;然而這條街之所以被稱為福音街,還有另外一個隱喻,就是早期台中最著名的私娼寮也在那條街旁的暗巷裡。所以,同樣是走往「福音」之路,但口中的福音是由人自己定義、尋得?還是由創造生命的主引領、成全?似乎只有進去的人自己心中,還有鑒察人心的上帝知道。
 
聖經要告訴我們的好消息
 
『我們都如羊走迷;各人偏行己路』
 
 在人的限制中,我們對好消息的定義,有可能來自於屬世的價值、肉體眼目的情慾、今生的驕傲、自我的認同,箴言14:12-13『有一條路,人以為正,至終成為死亡之路。人在喜笑中,心也憂愁;快樂至極,就生愁苦。』此外,或許也有人終其一生是在絕望的困境、生命的軟弱中度過,早已自我放逐,覺得自己是被定罪與棄絕的。
 
 然而有一個好消息是「上帝暫且沒有要先定我們罪,祂仍在期待著我們回轉歸向祂!」在整個舊約聖經中,從人類墮落開始,上帝早已多方多次自己或差遣使者,不斷要安慰、提醒、鼓勵當時候的人(和現在的我們)說:來吧,從迷途中回到上帝的面前吧!
 
『上帝的兒子,耶穌基督,福音的起頭』
 
 而到了新約,上帝決定做一件好上加好的新事,就是讓祂的愛子耶穌基督成為「福音的起頭」。希臘文-福音(eu-aggelion)是由兩個單字所組成的:(1)好的、良善的、被讚美的;以及(2)天使、使者,或領受使命被差遣的人。所以聖經福音所指的好消息,不單是指一個,好的,消息,而是只指向耶穌本身。
 
 在古代口傳的世界,各樣的消息不像現今有電視廣告、網路郵件,或大賣場的DM製作成訊息來告訴人。每個消息都是需要透過人們面對面傳遞的,也因此「傳遞消息的人,和消息本身一樣重要」。上帝的愛子,良善、完美的-耶穌,領受了這重要的使命成為-基督,道成肉身謙卑地進入這個世界;而他所活出來的生命,就是真正的好消息。
 
『天國近了,悔改,信福音』
 
 良善的耶穌來到世界,只對世人傳講一個真理(其餘的他都自己身體力行),這個真理就是v.15『日期滿了,上帝的國近了。你們當悔改,信福音。』
 
 一般而言我們都不喜歡「悔改」這個字,這個字聽起來就好像是罪大惡極一樣;但好消息是(我們仔細想想),耶穌只是說悔改,又不是已經在定罪了!事實上聖經「悔改」的原文,比較接近的意思是「改變心意、轉向、調整、恢復(原廠設定!)」。
約翰3:17『因為上帝差他的兒子降世,不是要定世人的罪,乃是要叫世人因他得救。』主耶穌要我們相信,他就是那一位帶著上帝的恩慈與善良,充滿愛和憐憫的使者;在那條人自以為正,至終卻通往死亡的路上,用身體力行告訴我們「天國的好消息」。他雖然沒有佳形美容、也曾被藐視,但是在他的身上,我們卻可以經驗到上帝國的能力與美善。他耐心地尋找、拯救每一個失喪的人,謙卑地建議我們回頭;而最後自己卻迎向死亡,背負所有創世以來世人被定的罪,徹底終結罪對人生命的挾制與控告『叫一切「信他」的,不致滅亡,反得永生。』信福音,就是:相信這位用生命傳福音的使者,上帝的兒子-耶穌基督。
 
成為用生命傳好消息的人
 
 每年到了聖誕節,教會忙、世界忙、有許多人的心也很茫。教會怕沒有把握聖誕的佳機傳福音,企業怕沒有掌握到商機、孩子們怕沒有收到禮物、人們怕獨自一個人過節。可是在世界以及我們自以為想獲得的,好的,消息中,我們似乎都忘了古老的先知書與福音書中,並沒有大餐、派對或送給人們的禮物。當施洗約翰在曠野喊叫說:『預備主的道,修直他的路』的時候,事實上聖經在提醒我們真正重要的是「預備」。然而這個預備,並非只有預備方法、節目或活動;乃是預備生命,因為「人和消息一樣重要」。
 
 關於耶穌基督的福音很簡單,就是,我們回轉、預備好自己的生命,接受耶穌基督的生命;然後帶著耶穌基督的心為心「以生命影響生命、畢生都要傳福音」。

小組討論 --【你聽見福音的序曲正在演出了嗎?】

建議詩歌
華語:(1)讚美之泉-新的事將要成就      (2)奇異恩典-不再綑綁
台語:(1)新聖詩535首-福音鐘聲在大彈  (2)新聖詩43首-世間眾人攏著恬靜
 
小短文:
 
 序曲[Overture]:歌劇或神劇在正式開演前,習慣上都會由管絃樂團先演奏一首器樂曲,這首曲子一般就稱之為「序曲」。歌劇序曲的主要功能有兩點:(1)當觀眾們匆匆忙忙地趕到歌劇院準備欣賞歌劇演出時,先來奏上一首序曲,有助於緩和觀眾們慌亂的情緒。(2)序曲的另一個功能是為即將上演的戲劇營造氣氛,此外它還能暗示劇中的情節,使觀眾於觀賞演出前有個簡單的概念。《古典音樂新鮮人手冊》。
 
 不同福音書的作者,都嘗試在福音書介紹耶穌基督出場之前,為他用不同的文學形式撰寫序言。馬太使用猶太人熟悉的家譜,配上危險的情勢;路加以歷史紀錄的方式結合歡慶頌讚的場景;約翰使用啟示性的手法描繪;而馬可是所有序文中最簡明扼要的。但無論如何,這些福音書作者所寫的序,似乎就像歌劇序曲一樣為主樂章預備著人心、暗示著劇情,而更重要的是讓我們對歷史的耶穌,以及信仰的基督,有更進一步的了解。
 
本週信息討論與分享:
 
1. 分享自己信主前對「好的,消息」的看法,信主後有哪些看法是有所改變的?
2. 悔改對你來說困難嗎?經過信息的解釋,你是否有新眼光看待自己生命的悔改?
3. 信息開頭提及企業經營者很認真看待聖誕節的商機,認為可以為公司營收帶來「好消息」。雖然教會不是營利事業,但傳福音、為主贏得靈魂卻是我們的使命;我們如何在生命中活出耶穌的教導,同時又在福音工作的預備上有企業的高度呢?
4. 我們的小組是否開始預備聖誕福音行動了?如果還沒,要不要趕快計畫,或者討論一個教會所規劃的活動,廣邀福音朋友參加。(牧者小提醒:是福音行動,不是內部歡慶唷!)

本週行動:
 
1. 再次默想福音的意義,省察自己是否有結出生命的果子與悔改的心相稱。
2. 繼續為已邀約或尚在邀約的福音朋友代禱。
 
QT經文:以賽亞書40:1-8
 
 你們的上帝說:你們要安慰,安慰我的百姓。要對耶路撒冷說安慰的話,又向她宣告說,她爭戰的日子已滿了;她的罪孽赦免了;她為自己的一切罪,從耶和華手中加倍受罰。有人聲喊著說:在曠野預備耶和華的路,在沙漠地修平我們上帝的道。一切山窪都要填滿,大小山岡都要削平;高高低低的要改為平坦,崎崎嶇嶇的必成為平原。耶和華的榮耀必然顯現;凡有血氣的必一同看見;因為這是耶和華親口說的。有人聲說:你喊叫吧!有一個說:我喊叫甚麼呢?說:凡有血氣的盡都如草;他的美容都像野地的花。草必枯乾,花必凋殘,因為耶和華的氣吹在其上;百姓誠然是草。草必枯乾,花必凋殘,惟有我們上帝的話必永遠立定。