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【聖工分擔】
在愛中勇於承擔選擇
                             廖述哲 傳道
經 文:約書亞記24:14-18

前言

    在昨天,我們的國家-台灣,剛完成了一場重要的選舉,許多人對這次大選充滿期待,期盼新選出來的總統以及國會議員,可以帶領台灣進入下一個新的世代。

    身為基督徒,無論我們所青睞的政黨或候選人有沒有當選,也不管被選上的是不是一定要有甚麼條件;或者,所推行的政策是否已經完美或仍有缺憾。我們都應該為被選上的執政掌權者禱告,一同承擔所要面對的將來;秉持信仰的價值與好見證,繼續用行動關心我們的土地與百姓。畢竟選舉是一時的,上帝的兒女應該學習用信心以長遠的眼光來查看,並謙卑回應上帝在每個世代的心意與作為。

    我們今天要來看一個聖經中關於選舉的例子,用類似《大選特派觀察員》的角色,從不同的角度來觀察聖經的人物們如何選擇與承擔;同時也反問自己,我如何在生命中每個不同的時刻,做出合於信仰的抉擇並勇於承擔。

一、應許之地的第一場大選

    今天的經文背景,是以色列人進入迦南地之後,最重要的其中一件大事。當時各地的以色列人都收到了召集令,眾支派的長老、領袖、官長們必須集結到示劍(書24:1),因為他們的領導人-約書亞,做了一件不可思議的決定;就是要在應許之地開放第一次的大選,今後百姓們必須要選出自己所要事奉的神。而這次的選舉人名冊包括了(書24:14-15):

(1) 人情味父老牌-列祖在大河那邊所事奉的神。
(2) 強國專權有保障-埃及地的神。
(3) 多元成家新風貌-亞摩利人的神。
(4) 前後任領袖提名-耶和華上帝。

二、新世代的民主之路?

    在許多教會中,「約書亞世代」一詞常被用來形容預備承接上一代屬靈產業,受託牧養治理教會之責的一群新的、或年輕的世代。但在今天的經文背景,我們所看到的約書亞,事實上已經不再年輕了;更正確地說,此時的約書亞已經老邁(書23:1),所謂的「約書亞世代」也面臨到需要交棒的時刻。

    如果說摩西對以色列人來說,是一位偉大的領袖,那麼約書亞,在以色列人的心目中也不失為是一位傳奇的實踐家。曾有聖經學者提到,約書亞是少數聖經人物中,忠心正直,沒有重大缺失的領袖。然而,令人不解的是,他竟在自己年老、在以色人進入安息地後,決定對以色列人開放「民選」!作為上帝「選民」的以色列,受召敬拜獨一真神的民族;約書亞竟可以讓他們自由地選擇所要事奉的神?摩西與約書亞兩代之間的傳承是否出了問題呢?


  • 從摩西傳承的政治(信仰)路線
    從許多方面來看,約書亞的確貫徹了摩西從上帝所領受的託付與政治路線。他從年少發跡,在關鍵的時刻接下領導的棒子,爾後盡其一生完成許多艱難的託付,約書亞敬畏上帝、被聖靈充滿(民27:18)、努力征戰、公平分配地業、不居功也不自大;這麼好的領袖在許多方面都令人稱許。而約書亞年老的時候,選擇在示劍召集百姓交代自己的遺言,也頗有傳承摩西當年過世之前,在摩押平原的遺訓一樣(申29~30章),連內容都大同小異。約書亞在傳承與執行的部分,沒有太多自己的意見,確實頗為順服。
  • 與摩西不同的政治(信仰)作風
    有可能在世代交替之前摩西已經整頓了權力結構(同時也是上帝大能的手親自完成此事;參民數記14、16章等),所以約書亞在執政時期鮮少出現與百姓針鋒相對的時刻;但這樣的世代背景,是否也是約書亞與摩西在作風上分歧之處?一樣的遺言內容(約書亞記23章全),兩人的風格做法卻完全不一樣!

    摩西的遺言(申30:15-18):

『看哪,我今日將生與福,死與禍,陳明在你面前。吩咐你愛耶和華-你的神,遵行祂的道,謹守祂的誡命、律例、典章,使你可以存活,人數增多,耶和華-你神就必在你所要進去得為業的地上賜福與你。倘若你心裡偏離,不肯聽從,卻被勾引去敬拜事奉別神,我今日明明告訴你們,你們必要滅亡;在你過約旦河、進去得為業的地上,你的日子必不長久。我今日呼天喚地向你作見證;我將生死禍福陳明在你面前,所以你要揀選生命,使你和你的後裔都得存活;且愛耶和華-你的神,聽從祂的話,專靠祂;因為祂是你的生命,你的日子長久也在乎他。這樣,你就可以在耶和華向你列祖亞伯拉罕、以撒、雅各起誓應許所賜的地上居住。』

    基本上摩西沒有讓百姓有太多選擇的餘地,但約書亞卻如同今天我們所讀的經文那樣,最後讓百姓自由選擇自己要事奉的神(書24:15);此外,約書亞甚至沒有興起接班人。

三、選前民調:約書亞與百姓的風向球

    無論如何,這場選舉還是讓約書亞給辦了下去,表面上這是應許之地的第一場大選;但其中的屬靈意涵,卻格外的需要百姓(以及現在的我們)認真的去聆聽、省察。

1. 回顧耶和華上帝的政績(作為)

    約書亞對眾民說:「耶和華─以色列的神如此說:『古時你們的列祖,就是亞伯拉罕和拿鶴的父親他拉,住在大河那邊事奉別神,我將你們的祖宗亞伯拉罕從大河那邊帶來,領他走遍迦南全地,又使他的子孫眾多,把以撒賜給他;又把雅各和以掃賜給以撒,將西珥山賜給以掃為業;後來雅各和他的子孫下到埃及去了。我差遣摩西、亞倫,並照我在埃及中所行的降災與埃及,然後把你們領出來。我領你們列祖出埃及,他們就到了紅海;埃及人帶領車輛馬兵追趕你們列祖到紅海。你們列祖哀求耶和華,他就使你們和埃及人中間黑暗了,又使海水淹沒埃及人。我在埃及所行的事,你們親眼見過。你們在曠野也住了許多年日。我領你們到約旦河東亞摩利人所住之地。他們與你們爭戰,我將他們交在你們手中,你們便得了他們的地為業;我也在你們面前將他們滅絕。那時,摩押王西撥的兒子巴勒起來攻擊以色列人,打發人召了比珥的兒子巴蘭來咒詛你們。我不肯聽巴蘭的話,所以他倒為你們連連祝福。這樣,我便救你們脫離巴勒的手。你們過了約旦河,到了耶利哥;耶利哥人、亞摩利人、比利洗人、迦南人、赫人、革迦撒人、希未人、耶布斯人都與你們爭戰;我把他們交在你們手裡。我打發黃蜂飛在你們前面,將亞摩利人的二王從你們面前攆出,並不是用你的刀,也不是用你的弓。我賜給你們地土,非你們所修治的;我賜給你們城邑,非你們所建造的。你們就住在其中,又得吃非你們所栽種的葡萄園、橄欖園的果子。』

2.約書亞個人的信仰告白

    v.14,15b「現在你們要敬畏耶和華,誠心實意的事奉他,將你們列祖在大河那邊和在埃及所事奉的神除掉,去事奉耶和華… 至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」

3.百姓的回應

    v.16「我們斷不敢離棄耶和華去事奉別神… 」

四、大選結果揭曉-勇於承擔選擇

    看來這一場選舉,是多此一"舉"了,因為萬軍之耶和華上帝以百分之百的得票率,再次完全執政,且這次甚至也不再需要摩西和約書亞這樣的人物來做內閣。這個結果看似理想又合一,但,我們要問的是:「如果約書亞早知道選舉的結果,那他為何還要勞師動眾辦這場選舉?」

1. 約書亞知道百姓真正的屬靈光景

    約書亞在選前一再提到「大河那邊的神」並再三告誡「要除掉」等關鍵字,甚至在投票前夕還脫口說出「你們不能事奉耶和華!」(書24:19)這原因何在?約書亞顯然從他們的聲音中聽出一些端倪。如果以現代的政治用語來形容,約書亞絕對是一個勤跑基層、深入民情的領袖;相信他會說出這樣的話絕非空穴來風。事實上整個舊約聖經歷史,以色列人從未擺脫過偶像崇拜。 【我們是否還有大河那邊的神明?】

2. 百姓看到的政績與期待

    相較約書亞回顧上帝的政績,百姓自己的回答是(書24:16):「我們斷不敢離棄耶和華去事奉別神;因耶和華─我們的神曾將我們和我們列祖從埃及地的為奴之家領出來,在我們眼前行了那些大神蹟,在我們所行的道上,所經過的諸國,都保護了我們。耶和華又把住此地的亞摩利人都從我們面前趕出去。所以,我們必事奉耶和華,因為他是我們的神。」 【我們對上帝認識與期待的焦點是甚麼呢?】

3. 願意與民一同立約做見證

    雖然約書亞一定有許多證據知道百姓中有人口是心非(摩西就曾在死前一再強調以色列人的悖逆;申31:24-29。而士師記以後百姓也的確敗壞了),但愛神愛人的約書亞知道必須要讓百姓自己做出選擇;當百姓前後共回答三次以後,他再次帶領他們一同在上帝面前立約(書24:24-27)。約書亞一生照著所領受的律法與誡命,剛強壯膽又順服地完成使命;從個人、家庭、支派到整個以色列民族,約書亞實在是一個活出敬畏上帝、成全百姓、言行一致、勇於承擔、充滿信心高度與生命廣度的屬靈領袖。 【我們是否看重自己和世代的選擇,願意禱告立約,且有好的生命見證?】


結語:《愛,我願意》

約書亞的榜樣與屬靈預表

    約書亞希伯來文原名叫何西阿(Hoshea),意思是-拯救,摩西將他改名為約書亞(Yeshua),意思是-耶和華的拯救。從人的角度,約書亞不過是一個平凡人,但從約書亞的信仰告白與一生的作為,我們彷彿可以看見如同他名字的屬靈意涵一樣,他是「上帝拯救的彰顯!」約書亞與摩西兩代之間的傳承,如同「律法」與「拯救」之間的配搭。雖然在舊約的歷史中,約書亞的能力與知名度遠可能不如摩西(如果說摩西有十種恩賜,約書亞可能只有三種);但他的剛強壯膽、忠心與對神、對人的信實,著實讓他贏得上帝與人民對他的託付。上帝啟示律法,但卻藉著自己所興起的拯救者,帶領那些憑信心領受的人,進入應許之地。約書亞是新約耶穌基督重要的預表和啟示。

愛中順服上帝的揀選、相信應許並勇於承擔

    新的一年,我們的國家完成重要的選舉、教會進入新的季節、我們家庭也許會面臨挑戰或將領受新的產業、我們個人的生命要仍持續成長,也將領受新的託付。然而這一切改變的可能性,卻需要建立在我們對上帝應許的信心、盼望,並且學習約書亞用「愛」委身的生命行動才能夠領受。宣告:「至於我和我(全地的)家,我們必定事奉耶和華。」
保羅為耶穌基督的教會的禱告(以弗所書3:14-21):

    因此,我在父面前屈膝(天上地上的各(或譯:全)家,都是從他得名。)求他按著他豐盛的榮耀,藉著他的靈,叫你們心裡的力量剛強起來,使基督因你們的信,住在你們心裡,叫你們的愛心有根有基,能以和眾聖徒一同明白基督的愛是何等長闊高深,並知道這愛是過於人所能測度的,便叫上帝一切所充滿的,充滿了你們。上帝能照著運行在我們心裡的大力充充足足地成就一切,超過我們所求所想的。但願他在教會中,並在基督耶穌裡,得著榮耀,直到世世代代,永永遠遠。阿們!

小組討論 --【選擇上帝的選擇】

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(1)約書亞-堅強的愛 (2)讚美之泉-愛,我願意

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(1)新聖詩505首-我欲忠實 (2)新聖詩519首-為這塊土地阮誠心祈禱

小短文:

    林肯任美國總統期間,正值南北戰爭爆發。在一次總統的早餐禱告會中,林肯總統與一群牧師團會面一起為國家禱告時,當中一位牧師向林肯總統提出,說:「總統先生,讓我們一起祈禱,求神站在我們那一方。」林肯聽後,就逐一觀望房內每一位牧師的臉孔,然後非常認真地回答說:「絕不可以!親愛的牧師,還是讓我們一起禱告求神幫助我們站回到祂的那一方吧。」

本週信息討論與分享:

1. 討論講章大綱第四大點中的三個小問題。

本週行動:

1. 為2016新選出來的總統、立法委員與各政黨禱告,求主帶領台灣未來的道路。
2. 新的一年自己可以在教會中參與哪個事奉,為家人擺上哪些服事,禱告後執行。

QT經文:【約翰福音21:15-19】